Ангулем - старинный город во Франции, раскинувшийся на берегах реки Шаранты. История города начинается в эпоху поздней античности. Тогда это аквитанское поселение называлось Инкулисма, а с конца IV в. здесь уже существовало епископство  Энколизма. В IX в. город сильно пострадал от норманнских набегов. В последующие века он был уделом герцогов Орлеанских, младшей ветви королевского дома Франции.

Главная достопримечательность Ангулема — это римско-католический кафедральный собор Святого Петра (XII в.) с рельефным фасадом. В XIX в. Он был отреставрирован и частично перестроен знаменитым архитектором Полем Абади.  Им было добавилено по обе стороны от фасада симметричные башенки с куполами-конусами. Ныне на фасаде собора с аркадами можно видеть примерно 70 скульптурных изваяний, а северный трансепт венчает квадратная  башня почти в 50 м высотой. Другая знаковая достопримечательность города, - городская Ратуша, автором которой стал всё тот же Поль Абади. Это красивое здание XIX в., построенное на месте бывшего городского замка. Причем некоторые сохранившиеся его части были встроены в конструкцию, например, две средневековые башни, одна из которых XV в. В ней в 1492 г. родилась Маргарита Ангулемская (королева Наваррская), сестра французского короля Франциска I и бабушка Генриха IV Наваррского. Ее статуя стоит в саду. Маргарита прекрасно говорила на шести языках, играла важную роль во внешней политике и написала известный роман «Heptameon» и  дидактический трактат «Зерцало грешной души» признанный Сорбонной еретическим произведением. Ангулем — родина и место смерти Жана-Батиста Валлена-Деламота, французского  архитектора, творившего придворе Екатерины II. Его авторству принадлежит немало зданий в царском Петербурге, в том числе и малый Эрмитаж с висячим садом и галереями для размещения художественных коллекций Екатерины II и Гостиный двор. Вынужденный взять на себя чужую вину о растратах, и несправедливо обвиненный, он покинул с позором Петербург и вернулся на родину в Ангулем, где и умер в бедности и нищете. 

Стоит отметить, что Ангулем называют городом  комиксов и «разрисованных стен». Во многих местах в Старом и Новом городе вы можете видеть на стенах старых и новых героев комиксов — а ещё футуристические картины, социальные карикатуры, абстрактные портреты и целые Города будущего. Комиксы в современном виде были созданы в Америке. Сейчас в мире три признанных центра комикс-индустрии  - США, Франция и Япония. Французы именуют это явление BD - bande dessinee, «история в ленточках». Самый большой музей  комиксов во Франции находится в Ангулеме и называется он Национальным центром комиксов (Centre National de la Bande Dessinée). Музею принадлежит собрание из примерно 4 тысяч оригиналов рисунков. Здесь же проходит и ежегодный международный фестиваль комиксов. Посещение Ангулема включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.