Одна из самых ярких достопримечательностей знаменитого Алебастрового берега Нормандии, - Дворец бенедиктинцев находится в Фекаме, рыболовном порте на побережье Ла-Манша. С образованием аббатства в городе связана красивая легенда. В I в. н.э. к этим берегам после кораблекрушения прибило ствол фигового дерева. Внутри был найден сундучок с каплей крови Христа. Вскоре на месте находки забил святой источник, здесь же и было построено аббатство  Бенедиктинцев. Постепенно монастырь стал центром паломничества и значительным религиозным поселением. Его посещали герцоги Нормандии и короли Франции. И сегодня этот сосуд с кровью Христа хранится в храме «Святой Троицы» Фекама.

Устав бенедиктинцев отличается строгостью. Их девиз — Ora et Labora, «молись и работай». Устав бенедиктинцев предписывал заботиться о ближних: «уважать других людей», «облегчать участь бедных», «поддерживать находящихся в испытании», «не оставлять милосердия» и др. Бенедиктинские монастыри давали приют странникам, здесь лечили больных, кормили нищих, утешали страждущих. Издавна в монастыре Святого Бенедикта создавались  лекарственные эликсиры, настоенные на местных травах. Ликер «Бенедиктин» в 1510 г. изобрел монах и бывший венецианский аптекарь Дон Бернардо Винцелли. В первоначальный рецепт входило около 27 трав и специй, - можжевельник, чабрец, мелиса, корица, ваниль, лимон и др. Бенедиктинцы изготовляли ликер для своих нужд, врачуя больных и употребляя его ради укрепления здоровья и продления жизни. Однако этот напиток полюбился королю Франции Франциску I и с тех пор стал поставляться к королевскому двору.

Во времена Великой французской революции аббатство закрыли, монахов разогнали, и рецепт ликера был утерян. В 1863 г. виноторговец Александр Легран нашел зашифрованный рецепт, восстановил его и усовершенствовал. В 1876 г. Легран создал компанию «Бенедиктин». А позже построил дворец по проекту архитектора Камиллы Альберта, который назвал «Дворец бенедиктина». В 1888 г. дворец был открыт, однако четыре года спустя сгорел. В 1900 г. состоялось его повторное открытие. Изначально планировалось, что дворец будет состоять из трех частей - производство, жилье Леграна и музей старины, но коллекция Леграна расширялась, и он построил себе отдельный дом.  А во дворце сейчас завод по производству ликера и музей.

В ликер «Бенедектин» сегодня входит порядка 75 ингредиентов. Готовят его на основе спирта, полученного из сахарной свеклы. Несмотря на то, что рецепт этого напитка строго засекречен, и его знают тролько  3 человека, в ликере явственно слышны аромат и привкус корицы, можжевельника, мелиссы, арники, чабреца, гвоздики, цедры апельсина и лимона. Ликер довольно сладкий, а крепость его достигает 40 градусв за счет многократной перегонки исходного материала.Помимо гастрономического удовольствия он дарит оздоровительный эффект.

Ликер производят в трех вариантах: Benedictine, янтарно-изумрудный ликер, в котором сладость сочетается со жгучей горечью. Аромат насыщенный и пряный. Ликер выдерживают в больших дубовых бочках. Benedictine Single Cask – Бенедектин, но  с большим сроком выдержки в небольших бочках до 10 литров. И B&B (Benedictine & Brandy).  Эта разновидность отличается большой крепостью (до 45 градусов) и меньшим содержанием сахара.

Дворец Бенедиктина построен в стиле эклектики. Здесь смешались неоготика, неоренессанс, модерн. Здесь разместились Музей, Зал специй и ликеро-водочный завод. В Музее собрана  коллекция искусства XIV-XVI вв., начало которой положил Александр Легран, галерея современного искусства, где устраиваются выставки, коллекции эмалей, изделий из слоновой кости, железа и др. Здесь же можно увидеть и старинные манускрипты, в том числе и письма кардинала Ришелье. Отдельного внимания заслуживают Кардинальская комната, Аббатский зал, библиотека, парадная лестница, часовня, Парадный зал и потолок, выполненный в виде днища корабля. Также здесь хранится коллекция подделок Бенедиктина. На бутылке Бенедиктина обязательно должна присутствовать красная печать настоятеля монастыря Святого Бенедикта, на этикетке — буквы DOM и факсимиле подписи Александра Леграна. Отправившись в этот экскурсионный тур вл Францию с нашей компанией Инкомартур 93 у вас есть уникальная возможность не только увидеть легендарное аббатство, но и продегустировать знаменитый ликер.

!>