Наш экскурсионный тур во Францию продолжится посещением города Дюнкерк. Это портовый город на берегу пролива Ла-Манш, расположенный недалеко от города Лилль и в 10 км от границы с Бельгией. Город был основан в 1067 г., на месте небольшой рыбацкой деревушкина песчаных дюнах. Его название переводится с фламандского как «церковь в дюнах». Историческое прошлое Дюнкерка было связано с пиратами и многочисленными военными действиями, поэтому на улицах города можно увидеть множество монументов, посвященных памяти погибших в войнах и даже памятник морскому разбойнику. В X в. Дюнкерк входил в состав графства Фландрия. В XIII в. череда конфликтов между графами Фландрии и французскими королями закончилась тем,  Дюнкерк, вместе с другими фламандскими городами, перешел под  управление французского короля Филиппа Красивого, но непомерные налого привели к восстанию и 11 июля 1302 г., после битвы при Куртре (Кортрейк) Дюнкерк, как и другие фламандские города, вернулся под управление графов Фландрии. В 1406 г. вокруг города была выстроена система укреплений и высокая крепостная стена. В течение последующих веков Фландрия постоянно находилась  в противостоянии с французскими королями. Он переходил от испанцев к французам с изрядной регулярностью.  Во второй половине XVI в. здесь по-прежнему процветало пиратство, рыбный  промысел приносит куда меньше прибыли, нежели захват судов. Корсары Дюкерка пользовались особым покровительством испанской короны. Некоторые из них становились знаменитыми и служили примером для подражания, как, например, Михель Якобсен, прозванный «морским лисом» за отвагу и хитрость.

Знаменитое сражение у Дюнкерка, 14 июня 1658 г., известное как «битва в дюнах», послужило конец Франко-испанской войны. Город был передан англичанам Людовиком XIV. 26 июня вошло в историю города под названием «сумасшедшего дня». За 24 часа Дюнкерк успел три раза сменить государственную принадлежность: город был испанским, затем французским и, наконец, английским. В октябре 1662 г. Франция выкупила Дюнкерк у Англии, и город превратился в главный военный порт французского королевства.

Под руководством знаменитого военного инженера Себастьяна де Вобана была полностью перестроена система фортификационных укреплений. Людовик XIV также, как и испанцы, покровительствовал корсарам. В эпоху правления «короля-солнце» отличился самый знаменитый корсар Дюнкерка Жан Бар. Он даже был возведен в рыцарское достоинство за заслуги, оказанные Франции в годы Голландской войны.

Французская революция особо город не затронула. Переименовали лишь его название «церковь в дюнах», на революционное Дюнлибр - «свободная дюна», а после реставрации название  вернули старое.

Город славится своими набережными. Общая площадь всех набережных Дюнкерка составляет 13 км. Центральная городская площадь носит имя знаменитого пирата Жана Бара, на ней же установлен ему памятник. Стоит отметить примечательную кирпичную колокольню XV в., высотой 40 м. Интересна и церковь Сент-Элуа XV в. Она известна тем, что в ней находится гробница корсара Жана Бара. К другим городским достопримечательностям относятся здание Ратуши 1901 г., Музей порта, Музей современного и новейшего искусстваЧасовня Богоматери Дюн (отстроена заново в XIX в.) и «Лживая башня» XV в. С этой башни подавались сигналы проплывающим кораблям, однако пришвартоваться суда в этом месте не могли и разбивались о берег, а пираты их грабили. В городе установлены памятники погибшим в ходе франко-прусской войны XIX в., Первой и Второй мировых войн и другие военные мемориалы.

Каждый год в Дюнкерке в феврале месяце поводится карнавал, который считается самым шумным и веселым во Франции. Его называют карнавалом зонтиков.