Небольшой городок Канкаль (Cancale) расположен в Северной Бретани, в департаменте Иль и Вилен, и является устричной столицей Франции.  Канкаль находится в самом начале Изумрудного берега, отрезка бретонского побережья длиной в 40-50 км, где воды при определенном освещении действительно становятся зелёными.

Первое поселение на месте городка было основано еще в 545 г. святым Мееном и изначально было лишь маленькой рыбацкой деревенькой, как и тысячи других. Это место всегда славилось  своими устрицами. Этих моллюсков ели еще древние люди, греки и римляне, последние считали их изысканным деликатесом. В Средние века про устриц забыли. Первым среди почитателей устриц стал Франциск I, и в  1545 г. пожаловал деревушке статус города. Но настоящего размаха традиция употребления их в пищу получила при Людовике XIV, и с тех пор она дошла до нашего времени. Людовик XVI  предпочитал к своему столу именно канкальских устриц. Когда-то достаточно было пройти по освободившейся во время отлива территории, чтобы набрать достаточно моллюсков и для поставок к королевскому столу, и для того, чтобы накормить всех желающих в самом Канкале. Как память о тех временах, на центральной площади города стоит памятник-фонтан, изображающий двух женщин,  промывающих корзины, наполненные устрицами.

К 1850 г. запасы устриц стали истощаться настолько, что потребовалось высочайшее вмешательство. Королевским указом было предписано не собирать устриц в те месяцы, во французских названиях которых имеется буква «р», а также было строжайше запрещено делать это летом, с мая по август. Но сильно ситуацию это не спасло. следующим указом был разрешен импорт устриц Crassostrea angulata из Португалии. К сожалениюэтот вид устриц стал вытеснять исконную жительницу этих мест, плоскую устрицу Ostrea edulis, которую предпочитали французские монархи. Местные жители решили  искусственно выращивать плоскую устрицу. Первым успеха добился заводчик Де Бон, и уже в последней четверти XIX в. устричному благополучию городка уже ничто не угрожало. В настоящее время на устричные плантации Канкаля моллюсков завозят из Аркашона, с юга Атлантического побережья Франции. Их в возрасте от 1 до 6 месяцев помещают в специальные мешки из металлической сетки, в которых они недоступны для хищников: чаек, морских звезд и рыб, где они и вырастают до нужного размера. Процесс выращивания очень трудоемкий. Взрослая, 4-летняя устрица, весящая 100 и более граммов, становится пригодной к подаче на стол только после того, как металлический мешок с ней будет многократно перевернут, 10—15 раз вскрыт и рассортирован. Жить моллюски могут только в идеально чистой воде.  Возле Канкаля нет ни единого завода или животноводческой фермы. Сейчас общая площадь устричных плантаций Канкаля  составляет 400 га.

Устриц перевозят без воды, в сухой корзине, причем в таком положении они могут находиться не более 2 недель. Чтобы при транспортировке плотно упакованные раковины не трескались, ударяясь друг об друга, корзины набивают бурыми водорослями рода фукус, в изобилии растущими на прибрежных камнях. Так, на тех же фукусах и во льду и подают устриц. Купить устриц можно и местном базаре на набережной. Цены на устрицы в Канкале намного ниже, чем в других городах Франции.

Городок славится своей удивительной кухней, свежим воздухом и огромными устричными плантациями, моллюски с которых ценятся по всем мире. Одной из достопримечательностей в  городе является Музей устриц и ракушек. Вдоль всей набережной порта, в бывших домах рыбаков, сейчас разместились рестораны, специализирующиеся в основном на блюдах из свежедобытых даров моря. К городским достопримечательностям Канкаля относятся здание Мэриизамок семьи Дюбуа XVIII в. и прекрасный собор Сен-Meen 1875 г. в центре городка. Собор имеет смотровую площадку, откуда открывается удивительная панорама окрестностей. Но самое большое впечатление в Канкале производят приливы и отливы, которыми славится город. Буквально за считанные минуты вся береговая линия полностью преображается. Мгновенно исчезают под водой прилива устричные фермы, и также мгновенно открываются во время отлива. Посещение Канкаля включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.