Ла Рошель – один из самых живописных и уютных французских курортов. В далеком прошлом на месте города Ла Рошель находился небольшой рыбацкий поселок. В 1199 г. Элеонора Аквитанская даровала городу хартию, избавлявшую его от феодальных повинностей, город стал развиваться и быстро превратился в крупный порт.  Религиозные войны оказались для Ла-Рошели особенно разрушительными. Город стал протестантским и был осажден в 1627 г. А. Дюма описывал в своем произведении "Три мушетера" знаменитое сражение при Ла Рошель, куда были отправлены гвардейцы и мушкетеры по приказу герцога Ришелье. К концу 1628 г. голод вынудил горожан сдаться.  Стены города снесли, и все привилегии у него отобрали. Позднее Ла-Рошель стал основным портом, через который велась торговля с французскими колониями.

Самая большая достопримечательность Ла Рошель - Старый порт с тремя башнями. Именно вокруг него сконцентрированы основные достопримечательности Ла Рошель: аквариум, башни бастионов, городской пляж, площадь Грос Орлож  (названа в честь башни с часами - бывшими городскими воротами). Порт окружает широкая набережная, на которой теснятся кафе и рестораны. Интересна Часовая башня Парро (XIIв.), служившая городскими воротами. 

Особая деталь архитектуры Ла-Рошели – это аркады вдоль улиц. В городе сохранилось много особняков XVIII столетия: одни фахверковые, другие – из серого камня, с характерной ла-рошельской черепицей в форме рыбьей чешуи. Среди самых красивых из них: Торговая палата и Дворец правосудия  с колоннами на фасаде, особняк Генриха II с лоджией, галереей и крытыми черепицей башенками.

Главная площадь города – Дам. Интересно здание Ратуши. Её строительство  началось примерно в 1600 г., в период правления Генриха IV, чьи инициалы, переплетённые с инициалами Марии Медичи, вырезаны в галерее на первом этаже. Заслуживает внимания неоклассический Кафедральный собор святого Людовика XVIII в. Рядом с собором расположена колокольня святого Варфоломея, выполненная в готическом стиле. Интересна церковь Спасителя, возведенная на месте разрушенной  в 1568 году протестантами церкви.

В городе есть прекрасный Аквариум. Его территория занимает около 8 тыс. кв.м., на которых разместилось около 10 тысяч обитателей подводного мира. Посещение Ла Рошели включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.