Папский дворец в Авиньоне находится в северной части города, недалеко от центральной площади Авиньона - Пляс де л’Орлож. Он является объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО и одним из самых больших дворцов на территории стран Европы. Он был возведен при папах Бенедикте XII и Клименте VI, и по  сей день остается самой большой крепостью во Франции, унаследованной от Средних веков. Это одновременно и крепость, и дворец, и папская резиденция, которой он стал в 1309 г.

Первый римский папа, который и перенес курию во Францию из «грешного» Рима, был выходец из Гаскони Бертран де Гот. После длительных совещаний католических священнослужителей он был назван папой Клементом V. Первые папы проживали при доминиканском монастыре, а уже при Бенедикте XII в 1364-м г. была проведена реконструкция старого епископского дворца.

Папский дворец состоит из двух архитектурных построек: Старого дворца Папы Бенедикта XII, настоящей крепости, расположенной на неприступной скале Рок-де-Дом, и Нового дворца, который строился  при Папе Клименте VI, Папе, который больше всех из римских понтификов любил роскошь. Строительство Нового дворца, который уже не отличался аскетизмом, продлилось во время правления трех пап: Клементе VI, Иннокентии VI и Урбане V.

Архитектура Нового дворца – это результат совместной работы лучших архитекторов Франции, таких как Пьер Пуассон и Жан дю Лувр, а также величайших художников-фрескистов, последователей Сиенской школы, Симона Мартини и Маттео Джиованетти. Кроме того, в Папском дворце Авиньона расположена Папская библиотека, которую начали собирать в 1318 г., это самая большая библиотека в Европе той эпохи. По поручению Папы Климента VI  подбором книг для библиотеки занимался в том числе и Франческо Петрарка.

Покинули папы Авиньон в 1377 г., вернувшись в Рим. Дворец сделали своей резиденцией антипапы Бенедикт XIII и Климент VII, здесь они находились до 1408 г. Дворец не избежал разграбления и вандализма во время французской революции, позднее его превратили в казармы, которые располагались здесь до 1906 г. Интерьер, исполненный из дерева, разобрали и использовали для строительства конюшен, а фрески замазали.

Реставрация дворца была проведена в 1906 г., , но богатое внутреннее убранство так и не было восстановлено в ходе многочисленных реконструкций этой достопримечательности. Ныне здесь  расположился Национальный музей. В часовнях Сен-Жан и Сен-Марсьяль сохранились фрески итальянского мастера Маттео Джованетти.

В настоящее время для посещения открыта большая часть помещений и 12 башен, каждая из которых носит свое название. Наиболее жуткие из них называются «Туалетная» и «Кухонная». В «Туалетной башне» во время французской революции лишали жизни богатых французов, а «Кухонная башня» прославилась жестокими казнями еретиков во времена инквизиции. Заслуживают внимания Большая часовня с уникальными фресками, «Башня Ангелов», в которой находилась спальня пап и знаменитый внутренний «Двор чести». Также в папском дворце можно в  соборе увидеть прекрасное кресло пап, выполненное из дорого белого мрамора и часть предметов мебели, выполненных из драгоценных пород дерева и датируемых XV в.

Стоит упомянуть, что в стенах Папского дворца, в знаменитом внутреннем дворе, названном «Двором чести», с 1947-го г. ежегодно проходит легендарный Авиньонский театральный фестиваль. На нем дают представления лучшие театральные коллективы мира. Посещение Папского дворца включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию и тур в Авиньон.