Орлеан расположен в в долине реки Луара, и относится к ее области между Сюли-Сюр-Луар и Шалон-Сюр-Луар, внесенной в в Список всемирного наследия ЮНЕСКО.

Изначально здесь было поселение галльского племени карнутов. Город был захвачен и разорен Юлием Цезарем в 52 г. до н.э., затем восстановлен уже во времена Римской Империи. Император Аврелий  построил здесь город Аврелианум,  который был позже переименован в Орлеан. В эпоху  Меровингов город являлся столицей королевства Орлеанского, затем при Капетингах он стал столицей кантона, затем герцогства Валуа-Орлеанского. Члены семьи Валуа-Орлеан, а именно Людовик Двенадцатый и Франциск Первый, стали королями Франции. В 1306 г. в городе был основан первый университет. Карл Великий, а затем Гуго Капет отправляли в Орлеан учиться своих старших сыновей. Святой Иво Кермартенский (1253—1303 гг.), считающийся покровителем юристов, нотариусов, адвокатов и судей, изучал в Орлеане гражданское право. Папа римский  Клемент V изучал здесь право и литературу. Жан-Батист Поклен, известный под псевдонимом Мольер, изучал право в Университете Орлеана, но был отчислен за участие в карнавале вопреки правилам Университета. До настоящего времени сохранился лекционный зал начала XV в. В нем хранятся ценные книги, проводит заседания Археологическое общество Орлеана.

В Средние века в Орлеане короновались многие короли - Карл Лысый, Роберт II, Людовик VI Толстый. Одна из ярких страниц истории города связана с Жанной д’Арк. Здесь, во времена   Столетней Войны 8 мая 1429 г., на южном берегу Орлеана произошла знаменитая битва, в результате которой Жанна д’Арк прорвалась в город и освободила его от англичан. Жители города и по сей день чтят Жанну, называя ее «Орлеанской девой». После освобождения Орлеана Жанне д’Арк был в знак благодарности подарен дом в городе. Орлеан также предлагал за Жанну выкуп, когда ее пленили, однако Карл VII отклонил его. Каждый год, начиная с 1429 г., жители Орлеана с благодарностью вспоминают Орлеанскую Девственницу, отмечая день города и победу Жанны над англичанами. Фестиваль в  ее честь – это парады и концерты, а также исторические костюмированные представления, реконструирующие события шестисотлетней давности.

Старый город расположен на северном берегу Луары. К одним из главных городских достопримечательностей относятся Особняк Гроло 1550 г. в бургундском стиле, Старая ратуша (1513-1519 гг.), Собор Сент-Круа 1278 г, Дом Жанны Д'арк, (принадлежал казначею герцога Орлеанского), в котором она провела несколько дней в апреле и мае 1429 г., Исторический Музей,  Коллегиальная церковь святого Петра XIV в., Крипта церкви Сен-Аньян 1029 г. и сама  церковь XII в., Музей Изобразительных Искусств, церковь моряков Нотр-Дам-де-Рекувранс  и «Дом Дианы де Пуатье» XV в., дворцы Франциска I и Аньесы Сорель XV в., мост Георга V и Ботанический сад.

Одной из главных достопримечательностей города считается и памятник Орлеанской деве, установленный на главной площади города Place du Martroi.

В западной части старого городского центра возвышается замок Де-Мен, являвшийся резиденцией епископов Орлеана с XII в. и до Французской революции. Это целый замковый  комплекс с разводным мостом, бастионами XIII в., тюрьмой и епископским дворцом (XVIII в.). Также заслуживают внимания церкви Сент-Эверт (XII в.) и Нотр-Дам-де-Рекувранс (1513-1519 гг.), последняя возведенна на месте старого храма, при котором по преданию доживала последние дни мать Жанны д'Арк, капелла Нотр-Дам-де-Миракль (Notre-Dame de Miracle), в которой Жанна д'Арк совершила благодарственную молитву Деве Марии в мае 1429 г., после освобождения Орлеана, а также застроенная старыми особняками улица rue de Royal (1752-1760 гг.). Посещение Орлеана  включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.