Город Перпиньян расположен на юге Франции, недалеко от границы с Испанией, столица французской Каталонии и Русильона. Это настоящая Испания во Франции в миниатюре. Город был основан приблизительно в VII в. н. э., а  первые упоминания о нем относятся к 927 г. В то время графы руссильонские выбрали его для своей резиденции, после чего правили городом до 1172 г., когда Перпиньян отошел к графам Барселонским. После раздела каталонских земель при Хайме I город вместе с Балеарскими островами перешел к Хайме II. До 1344 г. здесь была резиденция королей Мальорки, а уже с  1659 г. Перпиньян стал принадлежать Франции.

На архитектуру города большое влияние оказала соседствующая с ним Испания — улочки здесь  узкие и извилистые, а здания массивные и величественные, построенные в основном из желтого или красного камня. Со времен образования королевства Майорка главной достопримечательностью города является цитадель Пале-де-Руа-де-Мажорк. Это здание построено в готическом стиле и раньше являлось резиденцией королей. Тут же находится и дворец мальоркских королей, который считается одной из наиболее красивых дворцовых крепостей, построенных в XIII в. на побережье Средиземного моря. Здесь же майоркские короли построили часовню Нотр-Дам-дез-Анж (XIII в.).

Основные достопримечательности города расположены вокруг его главных площадей - Лож и Вердун. Вы увидите собор св. Иоанна Крестителя (XIV в.), чьи внешние стены выстроены из речного камня, перемежающегося с кирпичом и церковь св. Марии  (XIV в.), Ратушу (XVI в.), дворец Пале-де-ла-Депутасьон, в котором когда-то размещался парламент Руссильона, старинный театр Лож-де-Мер, основанный в 1397 г. как морской трибунал. Еще одной исторической достопримечательностью является собор Сен-Жан, который начали строить в 1324 г. и закончили лишь спустя 200 лет. Он был возведен из речных камней и стоит на краю  сада Миранда, разбитого над частью старинной городской стены.  К югу от собора начинается лабиринт старых кварталов Магребиан и Романи с множеством изолированных площадей и узких переулков, заполненных лавочками и кафе выходцев из Африки.

Одной из интересных достопримечательностей города является Перпиньянский вокзал, декорированный великим Сальвадором Дали центр мира, в котором он испытал «приступ космогонического экстаза». А в музее Риго, посвященном работам местного портретиста Хасинте Риго, который был официальным живописцем Версаля в конце XVII в., выставлены полотна, как самого этого художника, так и мастеров каталонского примитивизма. Посещение Перпиньяна включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.

!>