Сен-Максимен-ла-Сент-Бом раскинулся в самом центре плодородной долины, покрытой виноградниками. Его посещение включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию. Главная городская достопримечательность  городка, - Храм Марии Магдалины, а сам город Сен-Максимэн-ла-Сент-Бом считают местом упокоения Марии Магдалины. Жители Прованса никогда не считали Марию Магдалину падшей женщиной, а первые церкви, посвященные ей, тут начали возводить еще в XI веке, и именно тут находится храм с саркофагом Марии Магдалины. После смерти Христа Мария Магдалина с Мартой и Лазарем бежала на юг Франции. Мария Магдалина отправилась в Марсель обращать в учение Христа жителей приморского города и местных цыган. Впоследствии ее ученики основали катарское направление Христианства, уничтоженное в тринадцатом веке католиками.

На закате жизни Мария Магдалина удалилась в добровольное затворничество в пещеру горы Сент-Бом, а тело ее было похоронено в римском саркофаге в гроте одной из пещер. Позже на этом месте возвели собор Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. Храм Марии Магдалины, пожалуй, одна из самых  необычных святынь христианского мира. Собор хранит сокровища, подаренные королями, папами, принцами и простыми паломниками.

Монахи-доминиканцы в XIII веке нашли останки Марии Магдалины и идентифицировали их  по надписям на саркофаге, после чего над могилой был основан Доминиканский монастырь и в последствие построен собор. Начало строительства собора датируют концом XIII века. Собор так и остался недостроенным. Тут нет ни лепнины, ни статуй, ни расписного потолка и прочего великолепия. Все очень скромно. Но, тем не менее, все в нем пропитано любовью. На необработанных каменных блоках вместо фресок или мозаик — признания в любви. Начертаны они в разные века людьми, побывавшими в этом храме. Алтарь находится прямо под сводами массивных камней.

В соборе сохранился один из лучших французских органов 18 века - двухуровневый в пышных завитках яркого дерева. Рядом с собором разместилось здание городской Ратуши, а на главной городской площади: платаны, кафе и вездесущий запах лаванды.