Старинный город Сент-Мари-де-ла-Мер (Saintes-Maries-de-la-Mer)  находится в 20 километрах от Монпелье в историческом регионе Прованс, департамент Буш-дю-Рон, неподалёку от устья реки Рона. Он является символическими воротами в национальный парк Камарг. Здесь, в национальном парке можно полюбоваться белоснежными камаргскими лошадями, розовыми фламинго и другими редкими животными и птицами Камарга. Белоснежные песчаные пляжи Сент-Мари-де-ла-Мер  считаются одними из лучших во Франции.

Первое упоминание о Сент-Мари-де-ла-Мер относится к IV в. В те времена он назывался Sancta Maria  de Ratis, в честь одноименного богатого монастыря в его окрестностях. Но с 860 по 900 гг. Сент-Мари-де-ла-Мер подвергся набегу норманнов и арабских завоевателей. Этот город вдохновлял Пикассо, Хемингуэя и Ван Гога. Есть здесь и арена (Arènes des Saintes-Maries-de-la-Mer), на которой организуют корриды. Посещение Сент-Мари-де-ла-Мер включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.

Небольшой провансальский городок Сент-Мари-де-ла-Меризвестен также как мекка цыган со всей Европы и место проведения ежегодного цыганского фестиваля 24 и 25 мая. В день Святой Сары, 25 мая цыгане устраивают торжественное шествие по улицам городка, во время которого они проносят статую святой Сары, своей небесной покровительницы, а в финале окунают ее в  море и окунаются сами. Считается, что именно благодаря святой Саре цыгане приняли христианство.

Согласно легенде, Сара была чернокожей служанкой, прибывшей в эти места на лодке вместе с Марией Магдалиной, Мартой, Лазарем, матерью Иоанна Богослова Марией Иакова, и Марией Саломеей – женщиной, присутствовавшей при рождении Иисуса Христа. В 40 г. от Рождества Христова ох лодку прибило к береу неподалеку от маленькой деревушки – будущего городка Saintes-Maries-de-la-mer. Мария Иакова и Мария Саломея вместе с Сарой остались жить в городке, проповедовали и врачевали, а после смерти были объявлены святыми и удостоились почитания. В середине XV в. в городке обнаружили документальные свидетельства, подтверждавшие  пребывание здесь этих святых Марий и Сары, и это привлекло в Сент-Мари-де-ла-Мер множество паломников. В XI в. была построен собор, в котором и захоронили останки святых. Мощи Сары, покровительницы цыган, хранятся в церкви в крипте, возле них ярко горят свечи. Мощи двух Марий хранятся в специально построенной нише.

Собор Норт Дам де ля Мер (XI-XII вв.), - одна из главных городских достопримечательностей.  Когда-то он был частью крепостной стены. Но в настоящее время от нее сохранился лишь небольшой фрагмент. Да и сам храм  был частично разрушен во время Французской революции и восстановлен только ближе к концу XIX в. Во времена сарацинских набегов он служил убежищем  для жителей окрестных деревень и даже имел собственный колодец с питьевой водой. Колокольня собора, с которой открывается лучший вид на Камарг, с марта по октябрь открыта для посещения. В соборе Норт Дам де ля Мер установлены фигуры всех трех святых, которые окружены горящими свечами и записками с благодарностями или просьбами. Для святой Сары выделена отдельная ниша, одета она в соответствии с цыганскими традициями – ярко, нарядно, блестяще. Цыгане возносят молитвы своей покровительнице тоже весьма своеобразно: приподнимая края ее пышных юбок и касаясь головой ног изваяния.

ЭКСКУРСИОННЫЕ ТУРЫ, МАРШРУТЫ КОТОРЫХ ВКЛЮЧАЮТ ЭТОТ ГОРОД: