Французский город Сент-Этьен расположен в долине реки Луара. Он является административным центром департамента Луара, региона Рона – Альпы. Считается, что первое поселение под именем Фуранум на территории современного Сент-Этьена появилось еще во времена Римской империи. Первые документальные упоминания о Сент-Этьене относятся к 1243 г. С XVI в. в Сент-Этьене изготовляли тесьму и ленты, король Франции Людовик XIV украшал ими свою одежду и обувь. Город стал активно развиваться благодаря металлургическому и  оружейному производству. Во время Французской революции  он даже именовался Армвилем,  «оружейным городом». Здесь располагались предприятия по металлообработке и тяжелой промышленности.

К началу XIX в. город превратился в центр горной промышленности, именно здесь появилась первая во Франции железная дорога. К 1970 г. из-за кризиса и прекращения добычи угля, город стал развиваться как центр туризма.  Тем не менее, в городе есть несколько учебных заведений, где по-прежнему готовят инженеров и шахтеров, есть музей шахт и музей истории промышленности.

Сент-Этьен известен как город со старейшей в Европе трамвайной линией, с первым во Франции производством велосипедов, а также как город, в котором с конца XIX в. производят вкусный шоколад. Трамвайное сообщение в Сент-Этьене появилось в 1881 г., а годом позже открылась шоколадная фабрика и бутик компании Weiss, в котором и сегодня можно отведать главную гастрономическую достопримечательность города.

Одна из главных достопримечательностей города, его футбольный клуб «Сент-Этьен», который базируется на стадионе «Жоффруа Гишар».  К другим достопримечательностям относятся  башня XVI в., которая была частью городской крепостной стены, здание Мэрии (1821 г.), XI в., церковь Гранд-Эглиз XIV в., аббатство Вальбенуа (XIII в.), улица Рю де Лионсо старинными особняками  XVII в. и лавками ремесленников, дом Франсуа I (1547 г.),  дом с фахверковой стеной XVI в. Интересен и городской Музей современного искусства, в котором хранятся полотна Матисса, Леже, Пикассо, Дюбюффе, Эрнста, Уорхоллаи ФрэнкаСтелла. Заслуживает внимания и здание Оружейной  Мануфактуры. В 1665 г. в Париже был создан Королевский военный склад, в котором хранилось оружие, произведенное в Сент-Этьене. В 1764 г.  была создана Королевская военная мануфактура, где ежегодно выпускали 12 тыс. оружия. В 1864 г. здания мануфактуры перестроили, обновили и расширили. До 2001 г. здесь производили оружие, среди которого винтовка системы Шаспо, винтовка Гра. Сейчас здесь размещается центр дизайна и современного искусства, устраивают выставки и биеннале. Посещение города Сент-Этьен включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.

!>