Замок Шинон, возвышающийся над рекой Вьенной, один из королевских замков Луары.  История луарского замка Шинон насчитывает уже более тысячи лет. Первый замок на берегу реки Вьенны построил герцог Блуа Тибо I в X веке, для этого он выбрал место, на котором стоял форт, построенный еще римлянами. Замок, построенный Тибо, сперва был деревянным, и впоследствии его заменили капитальным каменным сооружением. До XV столетия фактически непрерывно велось строительство замка.  В середине XI в. герцог Анжуйский  усилил оборонительные способности замка, построив башни, также при нем появилась часовня Святой Мелании. В XII в. замок Шинон стал любимой резиденцией английского короля Генриха II Плантагенета. В его время замок окружили новыми валами и рвами, а рядом с ним возвели церковь в честь  небесного покровителя Англии – святого Георгия. В замке Шинон прожил свои последние дни знаменитый король Ричард Львиное Сердце, здесь же он и умер.

В начале XIII века замок стал собственностью французской короны, а его хозяином - король Филипп Август. В этот период в замке появились две башни – Сторожевая и Псарная и подземная тюрьма. Мрачную страницу в историю замка вписал король Филипп Красивый, превратив его в тюрьму для тамплиеров. Эта история замечательно описана в романе «Железный король» Мориса Дрюона. В башне Кудре проводились допросы пленников с жуткими пытками.

В XV веке замок стал владениями дофина Карла VII, здесь же произошла его судьбоносная встреча с Жанной д’Арк, предсказавшей его коронацию. Сейчас в одной из башен замка Часовой находится музей, посвященный Жанне д’Арк.

При Карле VII в замке были построены тронный зал и королевские апартаменты, в замке поселились его супруга Мария Анжуйская, а затем и любовница Агнес Сорель. Новый король Людовик XI избрал своей резиденцией Плесси-Бурре, а Шинон был постепенно забыт его двором.

В XVII в. замок становится собственностью кардинала Ришелье, а впоследствии и его потомков. Крепость со временем пришла в запустение, а некоторые помещения и вовсе были разрушены. В XIX в. началось  восстановление Шинона, инициатором которого был Проспер Мериме.

Замок Шинон состоит из трёх частей: форт Сен-Жорж, Средний замок и форт Кудре. Восстановление замка продолжается и в настоящее время. Сегодня центром фортификационного сооружения Шинон считается Средний дворец, попасть в который можно пройдя через ворота Часовой башни. В этой башне располагается музей Орлеанской Девы Жанны Д'Арк. Высота часовой башни составляет 35 м, а толщина стен 5 м. Вверху башни находится колокол Мари-Жавель. Открыты для  посещения Королевские покои и   Большой зал, где состоялась судьбоносная встреча Карла VII и Жанны Д'Арк.  В форте Кудре можно также полюбоваться прекрасно сохранившимися башнями Буасси, Блуа и Мулен. Посещение замка Шинон включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.