Карнавал в Ницце - самый красивый и шумный праздник на Лазурном побережье. Это две недели концертов, ночных и дневных шествий гигантских кукол, цветочных баталий, когда из огромных корзин на головы зрителей сыплются миллионы роз, цикломенов, мимоз, фиалок и гвоздик, а также конфетти.

Самое раннее упоминание Карнавала в Ницце относится к 1294 г. - именно здесь граф Прованса Шарль д'Анжу со своей многочисленной свитой проводил дни перед Постом. Вплоть до XVIII в. карнавал в Ницце представлял собой сочетание импровизированных костюмированных балов и безудержных плясок фарандолы на улицах Старой Ниццы. Но вскорости под влиянием пышного Венецианского карнавала карнавал в Ницце стал приобретать более аристократичные черты и стал праздноваться знатью в светских салонах. После французской революции его проведение стало носить номинальный характер, без прежнего размаха и лоска. Возрождением Карнавала стал 1830 г. - в честь правителей Пьемонта и Сардинии, Короля Шарля-Феликса и Королевы Марии-Кристины, был организован пышный парад экипажей и карет, который положил начало параду на платформах. Идея бросать во время процессии цветы принадлежит жителю Ниццы, французскому поэту немецкого происхождения Альфреду Карру. И с 1876 г. главной особенностью карнавала Ниццы становится битва цветов, bataille de fleurs.

Все основные мероприятия карнавала проходят в течение двух недель и дублируются по нескольку раз. К ним относятся и Парад цветов, которую изобрёл Карр, и Парад платформ (дневное/ночное) с гигантскими фигурамииз папье-маше, каждый год изготавливаемыми заново по заданной теме. Неизменно лишь название «Король...» (Король Спорта, Король Цирка, Король Гастрономии...). Каждая платформа обязана представить собственное видение этого персонажа, окружённого разнообразными атрибутами. Главным персонажем карнавала является огромный «Король карнавала» ( «Король дураков»). Маршрут движения платформ — 15-километровая набережная Promenade des Angles и несколько прилегающих улиц.

Парад цветов, - второе по значимости мероприятие карнавала. В его основе также движение платформ, но более скромных размеров и без кукол из папье-маше. Взамен этого каждая платформа буквально до последнего свободного сантиметра украшена цветами, а на ней танцуют самые красивые манекенщицы Лазурного Берега, из числа которых позднее будет выбрана Королева карнавала. Особое место в процессии отведено платформе из мимоз - этот цветок давно стал весенним символом Ниццы. Цветочные баталии, - непременная составляющая парада, а участники и зрители осыпают друг друга тоннами благоухающих цветов.

Кроме прочего, в дни карнавала устраивается большое количество весёлых мероприятий — забег «Рок-н-Ролл», Карнавальный заплыв, зумба-состязания, а небо Ниццы ежедневно с наступлением темноты расцвечивается огнями пышных фейерверков. На две недели Ницца превращается в один сплошной праздник — тематические парады и цветочные шествия, жонглёры, клоуны и музыканты, тонны конфетти и причудливые карнавальные костюмы, маскарадные балы и шумные вечеринки — всё это погружает столицу Лазурного Берега в ещё большую чем обычно атмосферу веселья и беззаботности.

Кульминация карнавала, по традиции, знаменуется сожженным на костре в море Его Величества Короля карнавала и грандиозным ночным фейерверком.