Знаменитый Фестиваль лимонов (Fete du Citron) во французском городе Ментона на французской Ривьере проходит ежегодно в конце февраля - начале марта и продолжается чуть более двух недель. Теплый климат французской Ривьеры позволяет выращивать лимоны в этих местах круглогодично. Здесь снимают три урожая лимонов, самый большой урожай — в марте-апреле. История этого необычного карнавала берет начало с 1895 г., огда владельцы отелей предложили городским властям организовать фестиваль с красочным шествием, чтобы как-то оживить атмосферу в Ментоне в зимний период. Поскольку конкурирующий карнавал в Ницце становился всё более популярным, мэрия Ментоны решила придать своему празднику неповторимый местный характер. В итоге в 1934 г. был официально зарегистрирован Праздник лимона (Fête du Citron) — карнавал, посвященный цитрусовым.

Главными событиями праздника в Ментоне становятся выставки гигантских скульптур из цитрусовых и карнавальные шествия с участием украшенных фруктами повозок. Ежегодно определяется тема фестиваля, а город украшается самыми невероятными фигурами из лимонов, апельсинов, грейпфрутов. В подготовке мероприятий и декораций участвуют более трёхсот организаторов и дизайнеров. На несколько дней здесь вырастают апельсиновые замки, сказочные персонажи из лимонов и огромные съедобные деревья.  Каждый регион Франции представлен отдельной тематической зоной. Провинции соревнуются в оригинальности сооружений из фруктов. Для подготовки этого праздника используется 130 тонн цитрусовых. 

Основная часть мероприятий проходит в Ботаническом саду Ментоны (Jardins Biovès). Здесь проводятся конкурсы, костюмированные представления и  концертные программы. Несколько раз в течение праздника в саду Бьов (Les Jardins Biovès) в центре Ментона проходит вечернее музыкально-световое шоу «Сады света» (Jardins de Lumières). По воскресеньям вдоль побережья проводится знаменитый «Парад кортежей Золотых фруктов», в котором будут участвовать платформы, украшенные цитрусовыми плодами и цветами, а также многочисленный карнавальные шествия. В праздничной церемонии примут участие около 300 человек, преимущественно девушки в перьях и ярких одеяниях и масках «цветов фестиваля»: лимонного, золотого и оранжевого. Ночные «Лунные парады» пройдут также на Променаде дю Солей возле моря. Завершается карнавал грандиозным фейерверком.

Другая обязательная часть Фестиваля лимонов в Ментоне — это ярмарка. На ней народные мастера представляют свои умения, демонстрируют инструменты и старинные орудия труда, связанные с выращиванием и обработкой цитрусов. Всем желающим предлагают пробовать лимоны и апельсины, соки и сладости, сделанные из лимонов. Также на ярмарке можно купить варенье и джемы, цитрусовый ликёр; приобрести оригинальные духи с фруктовыми ароматами, апельсиновое и лимонное мыло.

Интересно, что во время фестиваля не используются лимоны местных производителей: они считаются слишком ценными и не могут применяться для декоративных целей. Для этого мэрией закупаются лимоны в Испании.

!>