Готический собор святого Стефана (Cathédrale Saint-Étienne de Metz) считается одной из главных достопримечательностей в Меце. – блестящий образец пламенеющей готики. Он расположен в центре города, на площади Оружия и является одним из самых высоких соборов во Франции (его высота достигает 42 м). Собор Святого Стефана славится своими великолепными витражами, общая площадь которых составляет 6500 кв.м, самая большая в Европе. Здесь находится самая большая по площади коллекция витражей Франции XIV и XVI вв. Германа де Мюнстера и Валентина Буше, среди них и 19 витражей работы Марка Шагала (1958 и 1968 гг.). За удивительные витражные окна собор называют Lanterne de Dieu , светильник Господа.

Собор Святого Стефана строился почти 300 лет. Начало постройки относится к V в. Сначала появилась небольшая капелла в честь Святого Стефана, первого христианского мученика. Этот храм был единственной постройкой, уцелевшей после разорения города гуннами 7 апреля 451 г. Согласно истории епископов Меца, написанной в 784 г. Ломбардом Бенедиктинским, Пипин Короткий финансировал строительство, выполненное под руководством епископа неким Хродегангом (742—766): были построены балдахин, алтарь, пресвитерий и амбулаторий. В 869 г. церкви прошла коронация Карла II. В 965-984 гг. была произведена реконструкция собора на средства королей Оттона I и Оттона II. Нынешний собор начали строить в 1220 г. в готическом стиле по заказу епископа Конрада Шарфенека. На протяжении нескольких веков собор достраивался, в 1554 г. был освящен.

Собор построен из известняка, содержащего железо, камень имеет золотистый цвет. Его фасады украшены скульптурами и резьбой. Две башни собора построены не на уровне фасада, как это обычно бывает, а в глубине храма, в районе четвертого пролета. Особенность объясняется тем, что задолго до строительства собора здесь находилась более древняя церковь.

При входе в собор заслуживает внимание ванна из красного мрамора, найденная в римских термах Меца. В течение веков она служила купелью. Самые древние витражи (XIII в.), посвящены житию святого Павла и расположены слева от органа. Наиболее поздние рукрашают окна северной стены южного трансепта, они принадлежат кисти Марка Шагала. Эта была первая подобная работа знаменитого художника. В крипте собора на потолке изображен дракон Граули. Согласно легенде, дракон пожирал жителей города. Но после того, как жители города приняли христианство, первому епископу Меца Святому Клементу удалось заставить дракона утопиться в реке Мозель. Заслуживает внимание и великолепный музей собора с великолепной коллекцией эпохи Возрождения, христианскими реликвиями XII – XIII вв., ювелирными изделиями и уникальными манускриптами, в том числе и Библией Карла II (IX в.). Посещение готического собора святого Стефана включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Францию.

!>