Базилика Сен-Сернен является одной из главных достопримечательностей и визитной карточкой Тулузы. Это здание, единственное сохранившееся от аббатства Святого Сатурнина. Она расположена в центре города, недалеко от площади Капитоль.

Это самая большая церковь в Европе, выполненная в романском стиле. Свое имя она получила от святого Сернена, первого епископа Тулузы. Базилика также была освящена именем этого святого, который жил здесь в III в., был первым епископом в городе и, отказавшись участвовать в языческих жертвоприношениях, принял мученическую смерть в 257 г. Он был привязан к быку, которого погнали по городской площади. Тело епископа было похоронено членами христианской общины за городскими стенами, позже над погребением была построена маленькая часовня, а затем и аббатство.

В 768-800 гг., во время правления Карла Великого, аббатство Святого Сатурнина оказалось на пути паломников, шедших в Сантьяго-де-Компостела, чтобы поклониться мощам святого Иакова. Монастырскую церковь было решено перестроить и расширить, а неподалеку возвести строение для отдыха паломников. В 1080 г. началось строительство базилики. Первой была построена апсида, а спустя 16 лет завершено возведение хор и капеллы. Для строительства использовался местный розовый кирпич, а для отделки – контрастный белый камень. Преобладающим стилем в облике храма является романский, хотя в интерьере можно увидеть элементы и готики, и барокко. В XII в. к церкви была пристроена восьмигранная башня, в XIII в. облик храма дополнили готические элементы, в XV в. возвели шпиль. В интерьере базилики насчитывается 268 романских капителей. Особое внимание заслуживает резной каменный декор двух порталов южного фасада. Вырезанные в камне сцены на библейские сюжеты украшают ворота Порт-де-Комт и Порт-Мьежевилль. В северной части базилики сохранились фрески XII в. Вокруг нефа и боковых приделов идет галерея, которая позволяет осмотреть капеллы даже во время мессы, не прерывая богослужения. Колокольня состоит из трех уровней, из которых три нижних, с романскими арками, датируются XII в., а верхние XIV в.

Базилика Сен-Сернен включена ЮНЕСКО в Список объектов Всемирного наследия как часть паломнического пути в Сантьяго-де-Компостела. Внутри базилики можно увидеть гробницы св. Сатурнена, но и многих других святых, включая св. Оноратуса. Здесь похоронены четыре графа Тулузы.

!>