Парижский университет Сорбонна (Universite de Paris), расположенный в Латинском квартале, считается одной из главных достопримечательностей Парижа. Это самое старое и знаменитое государственное высшее учебное заведение Франции, причем обучение в нем бесплатно.

История университета Сорбонна начинается с 1253 г., когда церковные колледжи, находившиеся  на левом берегу Сены, неподалеку от Собора Парижской Богоматери, были объединены в Парижский университет. Первоначально он имел 4 факультета: вольных искусств, канонического права, медицины и теологии. Уже в XIIIв. университет стал одним из крупнейших в Европе. После забастовки 1229—1231 гг. университет получил право автономии, подчиняясь непосредственно папе.

Название Сорбонна происходит от имени богослова Робера де Сорбона, духовника короля Людовика IX Святого, основавшего здесь в 1257 г. богословский коллеж для обучения бедных студентов. В 1259 г. Сорбон обратился к епископу с просьбой поддержать и признать его  колледж. Это решение было встречено благодушно, и колледж Робера де Сорбонна получил статус учебного заведения, которое могло официально присваивать ученые степени. Впоследствии этот колледж был преобразован в Богословский факультет Парижского университета.

В 1470 г. в Сорбонне открылась первая парижская типография. К этой же эпохе относится и создание богатейшей библиотеки, для которой было специально построено отдельное здание.  Начиная с XVII в. именем весь Парижский университет стали именовать Сорбонной.

В XVII в. кардинал Ришелье обновил и расширил Сорбонну, однако в 1791 г., после Французской революции, она была закрыта и лишь в 1821  г. Парижский университет Сорбонна возобновил свою работу. В разные годы тут работали и преподавали такие выдающиеся ученые, как Жозеф Гей-Люссак, Луи Пастер, Антуан Лавуазье, Пьер и Мария Кюри и многие другие.

В 1968 г. в Парижском университете Сорбонна начались беспорядки, переросшие затем во всеобщую студенческую забастовку, которая привела к перестройке всей системы высшего  образования Франции. В результате гигантский университет был разделен 17 университетов, из них формально основными являются лишь четыре: Париж I – Университет Пантеон Сорбонна, Париж III – Университет Новая Сорбонна, Париж IV – Университет Париж Сорбонна и Париж V – Университет имени Рене Декарта, которые получили статус автономных высших учебных заведений. Управление 17 университетами и высшими школами Иль-де-франса, входящими в «конгломерат»  под названием Сорбонна, осуществляет Канцелярия. Она находится непосредственно в подчинении Министерства образования. Канцелярии, в свою очередь, подчиняются Парижский международный студенческий городок и Международное студенческое общежитие.

Главное здание университета, сохранившееся до наших дней, было возведено в 1642 г. Оно представляет собой великолепный образец барочного архитектурного искусства. Сегодня здесь проходят самые торжественные приемы, выставки и прочие официальные мероприятия. Особого внимания заслуживают Часовня Сорбонны с гробницей кардинала Ришелье XVII в. и Большой амфитеатр Сорбонны.