Латинский квартал (Quartier Latin) – старейший студенческий район Парижа, разросшийся вокруг университета Сорбонна, основанного духовником короля Людовика IX Сорбоном в 1253 г. Некоторое время ректором Сорбонны был кардинал Ришелье, его мраморная гробница и сейчас находится в университетской церкви. В средние века преподавание в университете велось на латинском языке, отсюда и происходит название квартала. Он расположен в центре города на левом берегу Сены, в пятом и шестом округах Парижа. Сейчас к Латинскому кварталу помимо  университета Сорбонна относятся также и другие высшие учебные заведения Франции, такие как Высшая нормальная школа Парижа, Парижская высшая национальная школа горного дела, Университет имени Пьера и Марии Кюри, Университет Париж II и другие. Сердце квартала находится между Сеной и колледжами, когда-то теснившимися на склонах холма Сент-Женевьев, горы, которую ныне венчает Пантеон. Изначально парижский Пантеон носил имя церкви св.Женевьевы, однако позже был переименован и наряду с базиликой Сен-Дени стал главной усыпальницей выдающихся людей Франции. Первыми здесь были похоронены Вольтер, Руссо, Мирабо и Марат. Обнаружив предательство Мирабо, революционеры же его оттуда и вынесли, а  затем роялисты так же поступили и с Маратом. Рядом с Пантеоном стоит позднеготическая церковь Сент-Этьен-дю-Мон (1620 г.), в которой находится рака св. Женевьевы (она считается покровительницей Парижа и, по преданию, спасла город от г гунна Аттилы в 451 г.), а также гробницы ученых Паскаля и Расина. Также недалеко от Пантеона находится церковь Валь-де-Грас. Ее построил в 1665 г. архитектор Франсуа Мансар-старший по распоряжению Анны Австрийской, и внешне она очень похожа на римский собор Св. Петра.

Наиболее оживленным местом Латинского квартала считается площадь Сен-Мишель, от куда берет начало бульвар Сен-Мишель.  В пяти минутах ходьбы от площади Сен-Мишель, вверх по бульвару Сен-Мишель, расположен Национальный музей Средневековья (особняк Клюни XVI в.), в саду которого видны стены римских терм, относящихся к III в. Латинскому кварталу присуща особенная атмосфера узких старинных улочек со множеством кафе и бистро, уютных парков и книжных лавок. Например, улочка Шакипеш, считается самой узкой улочкой Парижа. Улица Юшетт знаменита Театром абсурда, где уже 50 лет идет пьеса «Лысая актриса», написанная Ионеско, его основоположником и идеологом. На улице Лагарп прятался герцог Бэкингем перед свиданием с королевой, где и был  застигнут д’Артаньяном. К сожалению, этот дом снесли при очередной реконструкции. Одной из главных достопримечательностей Латинского квартала считается Люксембургский сад. Это дворцово-парковый ансамбль занимает территорию 26 га, а его аллеи украшены  скульптурами, среди которых самыми знаменитыми являются одна из четырех статуй Свободы и статуя королевы Медичи, некогда проживавшей в Люксембургском дворце. Заслуживает внимание церковь Сен-Северен (XIII в., с витражами XV в.) и фонтан Сен-Мишель с интересной скульптурной группой  крылатых зверей, из пастей которых льются струйки. Он был установлен здесь в 1860 г. На  набережной Турнель (Quai de la Toumelle) находится старейший парижский ресторан «Серебряная башня» (Tour d'Argent).

Отдельно стоит упомянуть излюбленное место влюбленных, - сквер Рене Вивиани у Сен Жюльен ле Повр. Там очень приятно передохнуть и перекусить настоящим французским багетом, с ветчиной и листьями салата.  Сквер знаменит тем, что здесь растет самое старое дерево Парижа, - ложная акация или робиния. Дерево было посажено в 1602 г. Но, несмотря на свой возраст, робия ежегодно цветет. Ее еще называют «Парижским деревом удачи». По легенде она принесет удачу каждому, кто с нежностью и лаской погладит ее по коре. Совсем рядом находится еще одна знаковая достопримечательность Латинского квартала, - маленький букинистический книжный  магазин  «Шекспир и компания», открытый писательницей и издательницей Сильвией Бич, в 1919 г. Точный адрес магазина «Шекспир и компания»: rue de la Bûcherie 37, рядом с Площадью Сан Мишель, на противоположном берегу от Нотр Дам де Пари. Магазин работает до поздней ночи, и при желании, если Вы начинающий литератор, может приютить на несколько дней в верхних комнатах. Но не бесплатно. Будьте добры отработать в магазине. Над входом его написано: будьте вежливы с незнакомцами, любой из них может оказаться ангелом. Эрнест Хемингуэй описывает это прибежище писателей и поэтов в своей знаменитой книге «Праздник, который всегда с тобой». Впрочем книжный магазин  "Шекспир и компания" любили Анаис Нин, Генри Миллер, Бернард Шоу, Андре Жид, Поль Валерии и две другие не менее знаменитые женщины-литераторши: Адриан Монье и Гертруда Стайн, автор знаменитого крылатого выражения «потерянное поколение».

!>