Сердце Парижа – остров Сите. Именно с этого места началась история города. В первом тысячелетии до н.э. территорию современной Франции заселили племена кельтов. Этот воинственный и загадочный народ сыграл огромную роль в истории Франции. В III веке до нашей эры на острове Сите, одним из двух сохранившихся островов Сены в центре Парижа, обитало кельтское племя паризиев. Современное название города происходит от имени этого племени. Примерно в 52 году до нашей эры римские завоеватели, пришедшие в Галлию, поселились на острове Сите, дав ему название «Лютеция». В пятом веке нашей эры представитель династии Меровингов Хлодвиг I завоевал римское поселение. Так Париж сделался столицей франкского государства.

На острове Сите расположена главная жемчужина и гордость французской архитектуры средневековья – Собор парижской Богоматери (Нот-Дам). История собора идет от 1163 года – времени, когда папа римский Александр III дал благословение на его строительство. Собор Парижской Богоматери был обязан затмить своим великолепием все культовые архитектурные сооружения Европы того времени.

С противоположной стороны острова стоит часовня Сент-Шапель, называемая паломниками «Святой капеллой» или «Вратами небес» из-за ее ослепляющей и завораживающей красоты. Знаменитое здание было построено по приказу короля Людовика IX в 13 веке. Он хотел найти для святых мощей, привезенных из Византии, достойную оправу. Изначально король думал поместить Терновый венец Христа именно в Святой Капелле, однако в итоге венец был оставлен в соборе Парижской Богоматери.

Недалеко о Нотр-Дама находится комплекс Дворца Правосудия. В пределах этого внушительного комплекса в настоящее время расположены прокуратура, суд и различные муниципальные службы. Замок Консьержери также является частью Дворца Правосудия и одновременно самой старой тюрьмой в Париже.

По форме остров Сите напоминает корабль, на носу которого вы окажетесь, если пройдете по Новому мосту от площади Дофина к скверу Вер-Галан. Этот сквер был также разбит в честь Генриха IV, известного своими любовными приключениями. С французского название сквера переводится, как «повеса». В этом месте любят отдыхать парижане, здесь хорошо посидеть на лавочке, отдыхая, любуясь видами и разглядывая прохожих.  

Мост Менял связывает между собой правый берег Сены и остров Сите. Первый мост на этом месте был построен в 1141 году по указу короля Людовика Седьмого. В то время этот мост был единственным в Париже местом, где менялы могли предлагать свои услуги жителям города. Отсюда и произошло название моста – Мост Менял. История ранних мостов стоявших на этом месте достаточно сложная. Первый мост рухнул в 1296 году. Следующий мост построили чуть выше по течению Сены, для того чтобы избавить короля от денежных обязательств перед церковью касательно моста. Впоследствии мосты на этом месте неоднократно перестраивались. В 1786 году вышел специальный указ, по которому все здания на мосту Менял должны были быть снесены, что и было сделано в течение последующих двух лет.