Руан – один из самых древних городов Франции. Основание его относят к античной эпохе, когда на берегах Сены была заложена римская крепость Ротомагус. В V веке н. э. город становится резиденцией епископа, при Меровингах получает статус столицы Нейстрии, а после завоевания региона норманнами - титул столицы Нормандии и резиденции герцогов. Город неоднократно захватывался англичанами, бретонцами, французами, перенес 45 пожаров и бомбардировки войны и был почти полностью восстановлен в конце XX века. 

Известность городу принесла его печальная связь с знаменитой Жанной д’Арк. В разгар Столетней войны, в 1419 г., после долгой осады Руаном овладели англичане. В 1430 г. Жанна д’Арк была захвачена в плен, заключена в башню и после суда сожжена на Рыночной площади Руана. На месте казни национальной героини Франции Жанны д'Арк в 1979 г. была возведена церковь. Крыша собора напоминает костер. На одной из стен епископского дворца в городе установлена памятная доска о полной реабилитации героини, которая произошла через четверть века после ее смерти.

Главной достопримечательностью города по праву считают Руанский собор. Заложенный в 1210 году, он строился вплоть до начала XVI в. В соборе находятся уникальные витражи XII–XV веков. Центральная башня (151 м) постройки XIX в. — самая высокая во Франции. Здесь находятся гробница Роллона (Роберта I) - первого герцога Нормандии и сердце Ричарда Львиное Сердце. Руанский собор вдохновлял знаменитого французского художника Клода Моне на создание красивейших пейзажей, более 30 из которых находятся в парижском музее Д’Орсэ. Кроме того, интересны готическая церковь Сент-Уэн (XIV-XVI вв.) рядом с комплексом Ратуши, которая в Средневековье была частью аббатства, расположенная чуть южнее церковь Сен-Маклу (1434-1470 гг.) в стиле "пламенеющей готики" и одноименное кладбище восточнее её стен, Музей античности, который занимает женский монастырь XVII в., Музей Флоберабашня Тур-Жанн-д'Аркотель Бургтерульд и Дворец  правосудия  (XVIв.) в бывшем комплексе парламента Нормандии. Ещё одной достопримечательностью Руана можно назвать старейшие астрономические часы в Европе, подле которых высится колокольня XIV века. Часовая стрелка их имеет вид бараньей ноги. В Средневековье Руан разбогател благодаря овечьей шерсти. Часы кроме времени показывают фазы луны и дни недели.

Руан знаменит и своими фахверковыми домами самых разных форм и расцветок. В городе их около 2000, многим из которых более 500 лет. В Руане в XVII в. была основана первая французская фарфоровая мануфактура.