Бенедиктинский монастырь (Stift Melk) считается главной достопримечательностью в Мельке. Он расположен на скалистом правом берегу Дуная в долине Вахау. Величественный барочный ансамбль монастыря был создан в 1702-1746 гг. известным австрийским зодчим Якобом Прандтауером. Он внесен в список всемирного наследия ЮНЕСКО. В монастыре действует основанная еще до 1140 г. гимназия, одна из старейших школ Австрии.

Дополнительную известность монастырь получил благодаря роману итальянского писателя Умберто Эко «Имя розы». И именно он чуть не стал местом единственного в истории церкви восстания, когда честолюбивый аббат Мелька Бертольд Дитмайер столкнулся с противостоянием его собственных монахов, встревоженных оскорблением их аскетизма красивым и вычурным проектом нового комплекса. Тем не менее, в стенах бенедиктинского монастыря в Мельке постоянно ощущаешь себя в прошлом. Но не в мрачном средневековье, в эпоху жестокости и фанатизма, описанном в романе Эко, а в более мягкие времена — эпоху Просвещения и архитектурного стиля барокко. Прекрасные золотистые стены монастыря под красными крышами впечатляют посетителей своей красотой.

В 976 году маркграф Леопольд I захватил юго-западную часть Нижней Австрии, и выбрал в качестве своей резиденции крепость в Мельке. С 1089 года крепость стала крупнейшим монастырем, где сегодня находится собрание бесценных рукописей, а также библиотека из 100 000 томов. В том числе в библиотеке около 2 тысяч рукописных и 750 инкунабул (напечатанных до 1500 года). К сожалению, в 1926 году монастырь расстался с одной из жемчужин своей книжной коллекции — Библией Гутенберга (одной из 46 оставшихся). Теперь эта книга находится в библиотеке Йельского университета.

В Мелькском монастыре хранятся в роскошном мраморном с золотом саркофаге мощи святого Коломана — небесного защитника города и монастыря, первого святого покровителя Австрии, покровителя путешественников. В музее монастыря также хранится крест с частицей Святого Креста, подаренный аббатству в XIV веке герцогом австрийским Рудольфом IV.  Точнее, его копия — оригинал в надежном месте. Дело в том, что крест дважды похищали. Правда, в Средние века. Первый раз он таинственным образом нашелся, второй раз был пойман вор, намеревавшийся продать реликвию в Праге.

Кроме того, в монастыре интересны: Императорский ход длиной 196 м с портретами австрийских императоров из династий Бабенбергов и Габсбургов, Мраморный зал с фресками Пауля Трогера, терраса с великолепным видом на Дунай и церковь в стиле барокко. В оформлении церкви участвовали Антонио Бедуцци, Йоханн Михаэль Роттмайр, Пауль Трогер, Джузеппе Галли-Бибина, Лоренцо Маттилли. Посещение Бенедиктинского монастыря в Мельке включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австрию.