Таллин — столица Эстонии. Город расположен в Северной Европе, на перешейке между Балтийским морем и озером Улемисте. Первые письменные упоминания о поселении «Колывань» на месте современного Таллинна встречаются у арабского географа Аль-Идриси в 1154 г. В «Хрониках Ливонии» город упоминается под скандинавским названием «Линданисе». После оккупации в 1219 г. датчанами, скандинавы и немцы стали называть город Ревель (Реваль). В 1248 г. датский король Эрик IV пожаловал городу Любекское право, наделив его рядом привилегий.  В 1346 г. город был продан Тевтонскому ордену и контролировался им до 1561 г., когда стал административным центром Шведской Эстляндии. В 1710 г. в ходе Северной войны Шведская Эстляндия  вместе с Ревелем оказались под властью царской России. В 1918 г. в Ревеле была провозглашена независимость Эстониии в 1919 г. город получил свое современное название – Таллинн. В 1939 г. Эстония была аннексирована СССР и свою независимость смогла вернуть  лишь в августе 1991 г.

Это один из наиболее прекрасно сохранившихся городов средневековой Европы. Старый город разделен на две части, Верхний и Нижний город. Он занесен в список всемирного наследия ЮНЕСКО.  Верхний город расположен на холме Тоомпеа, на известняковом уступе которого находится орденский замок Тоомпеа (XIII – XIV вв.)  с 48-метровой башней «Длинный Герман».  В отличие от Нижней части города, где жили купцы и ремесленники, здесь жили люди знатнеи богатые. Самые живописные строения и архитектурные памятники Таллина находятся именно здесь, - многочисленные смотровые площадки с видом на Нижний город, черепичные крыши, церковные шпили, зубчатые крепостные стены с башнями и живописные панорамные виды на побережье. Центром Нижнего города и его сердцем является Ратушная площадь с Ратушей XIV в. Эта площадь, мощенная булижником, - одна из самых красивых в странах Балтии с неповторимыми образцами барочной архитектуры. Она служила как рыночная, а также являлась и местом для публичных казней. На углу Ратушной площади расположена старинная аптека XIV в. с интересным музеем. Средневековые аптекари имели свои формулы лекарств. Для предания волосам шелковистости и мягкости дамы покупали перемолотых высушенных ежиков, а больных  лечили порошком из летучих мышей и змеиной кожи. Легенды говорят, что в этой аптеке лечился царь Петр I во время своего приезда в Ревель. В 1725 г., умирая, царь велел послать за аптекарем, но последний  не успел приехать.

С Ратушной площадью и Ратушей связана легенда о Старом Томасе. Семья Томаса была бедной. Мальчиком, толюбил наблюдать за турниром лучников в Попугаевом саду. Победитель получал в подарок серебряное блюдо. Однажды участники турнира никак не могли попасть в мишень, тогда юный Томас пустил свою стрелу, которая поразила мишень.Горожане оценили талант Томаса, за счет городской казны обучили мальчика, который стал городским стражником, что было огромной честью для бедняка. В последствии Тоомас не раз проявлял героизм в сражениях Ливонской войны и снискал почтение горожан. Фигуркой Томаса украсили крышу Ратуши. Таллиннская ратуша – наиболее сохранившееся здание средневековой Ратуши в Северной Европе.

К главным городским достопримечательностям относится здание Большой гильдии (1407 - 1417 гг.), Здание гильдии Олевисте (XIV в.), Здание Гильдии Канута (XVI  в.), Дом Братства черноголовых (XVI в.), Домский собор (XIII в.) – старейшая церковь Таллинна и собор Александра Невского, построенный по проекту известного архитектора Михаила Преображенского в 1900 г., церковь Нигулисте (XIII в.) и церковь Святого Духа (1360г.), а также  готическая церковь Олевисте (1267 г.), названная в честь св. Олава, покровителя мореплавателей. Она считалась самым высоким сооружением (159 м) в средневековой Европе. В церковной башне есть смотровая площадка. На фасаде церковного здания показывают время старейшие в Таллинне уличные часы. Здесь же находится одно из четырех самых ценных произведений искусства средневековой Эстонии – алтарь, который был выполнен в 1483 г. по заказу горожан знаменитым мастером средневековья Бернтом Нотке. Интересен Переулок Катарины с мастерскими художников и домами XV – XVII в.

В Старом городе есть немало мест, где можно отведать блюда настоящей средневековой кухни в старинном интерьере. Посещение этого старинного и примечательного города заслуживает особое внимание отправляясь в экскурсионный тур в Эстонию.

!>