Стокгольмская ратуша  - одна из главных туристических достопримечательностей шведской столицы. Здесь находится муниципалитет,  проходят заседания городских властей и проводятся важные политические переговоры. Но главным и самым знаменитым событием, конечно, является проведение именно в этом месте знаменитого Нобелевского банкета по случаю вручения Нобелевских премий лауреатам. 

Само здание ратуши было построено на острове Кунгсхольм в 1923 году по проекту Рагнара Эстберга.  Высота башни ратуши составляет 106 метров. На башню ведут 365 ступеней. Вокруг царит удивительная тишина и покой.  Степенность этих стен нарушается лишь единожды в год, 10 декабря. Именно в этот день происходит ежегодное вручение знаменитой премии.

Нобелевские премии присуждаются за выдающиеся работы в области физики, химии, медицины и физиологии, экономики (с 1969), за литературные произведения, за деятельность по укреплению мира.

Присуждение Нобелевских премий поручено Королевской Академии Наук в Стокгольме (по физике, химии, экономике), Королевскому Каролинскому медико-хирургическому институту в Стокгольме (по физиологии и медицине) и Шведской академии в Стокгольме (по литературе); в Норвегии Нобелевский комитет парламента присуждает Нобелевские премии мира. Нобелевские премии не присуждаются посмертно.

Первый Нобелевский банкет состоялся в Зеркальном зале стокгольмского "Гранд Отеля" 10 декабря 1901 года в день вручений первых Нобелевских премий,  На нем присутствовали 113 мужчин, некоторые из которых были с дамами. Со временем интерес к Нобелевской премии возрастал, и соответственно, росло количество приглашенных гостей. Сначала до 150, потом до 350, и вскоре эта цифра достигла отметки 1000 человек. В связи с этим место празднования было перенесено в Золотой зал стокгольмской ратуши. А с 1974 года  и по настоящее время банкет проводят в Голубом зале городской ратуши Стокгольма.

В разработке меню принимают участие лучшие повара и все блюда держаться в строжайшем секрете до торжественной даты. Для Нобелевского банкета используется сервиз и скатерти со специально разработанным дизайном. На уголке каждой скатерти и салфетки выткан портрет Нобеля. Сервиз для банкетов был заказан за 1,6 миллиона долларов к 90-летию Нобелевских премий в 1991 году. Он состоит из 6750 бокалов, 9450 ножей и вилок, 9550 тарелок и одной чайной чашки. Последняя — для принцессы Лилианы, которая не пьёт кофе. Столы в зале расставляют с математической точностью, а зал украшают 23 000 цветов, присылаемых из Сан-Ремо , где Альфред Нобель провел последние годы своей жизни.

10 декабря ровно в 19-00 лауреаты Нобелевских премий, ведомые королем и королевой Швеции, спускаются по лестнице в Голубой зал, где все приглашенные уже сидят на своих местах. Король идет в паре с одной из Нобелевских лауреаток, а если среди лауреатов нет женщин – то с женой Нобелевского лауреата по физике. Когда почетные гости занимают свои места за столом, произносится первый тост – за Его Величество. Второй – в память о Альфреде Нобеле. После этого гости могут ознакомиться с меню, которое напечатано на специальных карточках украшенных профилем Нобеля и розданных всем гостям. На протяжении всего ужина знаменитые музыканты исполняют классическую музыку.

Все движения официантов строго выверены и просчитаны с точностью до секунды. Например, торжественный внос мороженого занимает ровно три минуты с момента появления первого официанта с подносом в дверях до того, как последний из них встанет у своего стола. Подача других блюд занимает две минуты.

В 22:15 шведский король даёт знак к началу танцев в Золотом зале ратуши. В 1:30 гости расходятся.

Те, кому не посчастливилось попасть на Нобелевский банкет, могут вкусить все блюда из меню праздничных ужинов, начиная с 1901 года. Для этого нужно посетить вышеупомянутый ресторан "Погребок ратуши", где за 200 долларов приготовят обед, состоящий из блюд Нобелевских банкетов. Желающих сделать это ежегодно приходит около 20 000 человек.

Несколько полезных советов, в случае если Вы стали Нобелевским лауреатом… Что делать?

Однозначно, это может произойти только в октябре. Именно в этом месяце объявляется итоговый список лауреатов Нобелевской премии. Впереди вас ждет церемония награждения, проходящая каждый год в один и тот же день: 10 декабря, в день смерти Альфреда Нобеля. Не паникуйте. Перед поездкой в Стокгольм вам предстоит сделать важную вещь: приобрести фрак (или вечернее платье, если вы – женщина-лауреат) и белый галстук к нему. Если вы категорически против ношения фраков, вы можете получить Нобелевскую премию в своем национальном костюме. Правда, предварительно ваш национальный костюм должен был одобрен Нобелевским комитетом на предмет его адекватности церемонии. Поэтому проще для всех будет, если вы все-таки купите фрак. 10 декабря к 16.00 Вам в фраке (вечернем платье) надо прибыть в Стокгольмский концертный зал (Konserthuset) на церемонию вручения Нобелевской премии. Она начинается со вступительного слова председателя Нобелевского комитета, после чего король Швеции вручает каждому лауреату медаль и диплом. А затем уже и время банкета…. К 19.00 Вас ждут в Голубом зале городской ратуши. Помните, что каждый нобелевский лауреат имеет право пригласить на церемонию награждения не более 16 своих личных гостей.

!>