Стокгольм  - город на 14 островах соединённых 57 мостами. Вода здесь кругом. Город омывается с одной стороны озером Меларен (Mälaren), а с другой – Балтийским морем.

Историки утверждают, что Стокгольм возник на месте рыбацкой деревушки на острове Стадсхольмен в 1187 г.  Хотя первые упоминания  о городе в исторических документах датируются 1252 г. Его основателем считается ярл Биргер Магнуссон из гёталандского рода Фолькунгов.  С XIII в. город был одним из важнейших торговых партнеров Ганзейского союза и крупнейшим населенным пунктом страны. Столицей государства Шведского Стокгольм стал в  1523 г., после развала  Кальмарской унии, объединявшей Данию, Швецию и Норвегию под властью датских королей.

Город похож на прекрасную мозаику из островов. На набережной острова Кунгсхольмен возвышается башня здания с самым известным силуэтом Стокгольма – Ратушей. Именно здесь каждый год 10 декабря проводится Нобелевский банкет по случаю вручения Нобелевских премий.

Сам город поразит Вас своим спокойствием и размеренностью. В мире найдется немного мест, где настолько гармонично совмещается живописная природа и современный мегаполис, история и современность.

На острове Стадхольмен Вы увидите королевский дворец, восстановленный после большого пожара в 1760 году. На сегодняшний день дворец является официальной резиденцией королевской семьи. С виду довольно скромное и даже немного скучное огромное здание. Зато внутри... Размер дворца позволяет ему одновременно вмещать в себя несколько музеев, королевские покои, королевскую капеллу и ещё массу залов, закрытых от простых смертных, - здесь королевская чета устраивает приёмы.

При дворце есть также несколько интересных музеев, таких как сокровищница с атрибутами шведских королей, музей с каретами и экспозиция старинного оружия и рыцарских доспехов.

Едва ли не самым известным музеем Стокгольма является музей шведского корабля Васа. История этого удивительного «корабельного долгостроя» весьма интересна. В двух словах, она о том, до чего может привести жадность и некомпетентность. В течение всего строительства  Король Густав Адольф II увеличивал его такелаж и кол-во пушек… Габариты корабля перестали соответствовать реалиям, и как результат, корабль затонул при первом спуске на воду в 1628 году. В 20-м веке он был поднят. А  потом для него создали музей.

Недалеко от музея Васы есть еще одно интересное место - музей Карлсона (Юнибаккен), посвященный сказкам знаменитой шведской писательницы Астрид Линдгрен. 

В Национальном музее, открытом в 1866 году, экспонируются произведения искусства 15-19 веков. В залах музея находятся ценные коллекции живописи, скульптур, гравюр и изделий художественного ремесла. Здесь можно посмотреть полотна Рембрандта, Рубенса, Гойи, Ренуара, Дега и Гогена.

«Рыцарский остров» (Риддархолмен)  знаменит  старинной церковью Риддархольмсчюркан, Это готическая церковь с прекрасным кованым шпилем, пронзающим небо Стокгольма. Церковь Риддархольмсчюркан известна, прежде всего, как место захоронения многочисленных шведских монархов. В мраморных саркофагах здесь покоятся Густав II Адольф и его потомки. Церковь также примечательна невероятным количеством гербов членов ордена Святого Серафима, родственников и друзей шведских монархов. Гербы в церкви уже просто не помещаются целиком и иногда перекрывают друг друга. Присмотревшись, Вы увидите гербы Шарля де Голля, Франсуа Миттерана, Ренье III,  Петра I, Екатерины II, Николая I и  Николая II.

Некогда весь остров Риддархольмен принадлежал церкви. Однако во время бурных событий Реформации, один из шведских королей попросту отобрал эти земли у церкви, и раздал своим вассалам.

С набережной залива Риддарфьерден открывается красивый вид на Королевский холм – Кунгсхольмен с Городской Ратушей Стокгольма из красного кирпича высотой 106 метров, где ежегодно устраивается легендарный банкет в честь нобелевских лауреатов, а также на Седермальм – сосредоточие ночной жизни современного Стокгольма.  А центральная площадь «Рыцарского острова» носит имя Ярла Биргера, основателя Стокгольма.

На острове Хельгеандсхольмен  Вы увидите здание Риксдага, шведского парламента. Оно располагается напротив Королевского дворца и практически ничем не уступает царскому особняку по своей роскоши и великолепию. Парламент переехал сюда после 1865 года после изменения конституции. Рядом размещается Государственный банк страны.

Сегодня заседания парламента являются открытыми и проходят в помещениях, которые когда-то занимал банк. Их свободно посещают рядовые граждане, для которых предусмотрена специальная галерея. Также для посетителей открыт доступ в старую часть здания Риксдага, где находится свыше 4 тысяч картин, скульптур и других интересных экспонатов. Особого внимания заслуживает уникальная скульптурная композиция во главе с символом шведской нации Матерью Свеа.

Старая часть города называется «Gamla Stan».  Сердце Гамла Стана - площадь Стурторьет. Она считается самой старой и самой большой площадью старого города. Как и полагается подобным историческим местам, площадь видела и самые хорошие, и самые плохие моменты истории Стокгольма. Помимо ярких домиков, кафешек, средневекового колодца и старой ратуши, на площади есть здание бывшей биржи, где сейчас располагается скромный, но познавательный музей Альфреда Нобеля.

Бесконечные узкие улочки Гамла Стана - отдельное удовольствие. Почти что на каждой из них есть та или иная локальная достопримечательность: первая водосточная труба, дома чертей в адском переулке, рунный камень и т.п. Чтобы всё это отыскать, да и просто побродить по старому городу, надо хотя бы несколько часов. Вы увидите стокгольмскую Оперу и самую узенькую улочку, имени Mopтeнa Tpoтцигa. Ее ширина не превышает 90 см. Увидите самый маленький памятник в Швеции и церковь святого Николая.  Погуляете по королевскому парку, увидите Дом концертов (здесь происходит вручение Нобелевской премии) и площадь Валленберга.

!>