Рига была основана в начале XIII в., когда в эти земли пришли рыцари Тевтонского ордена с католическими монахами, насильно обращая язычников в христианство «огнем и мечом». В 1201 г. в устье реки Даугавы образовалась немецкая колония, которая и положила начало основанию Риги. В 1282 г.  город вошел в союз торговых городов Северной Германии – Ганзу, а в 1330 г., во времена владычества Ливонского ордена здесь был построен Рижский замок с двумя небольшими оборонительными башнями. В XVI в. в нем были возведены еще две орудийные башни округлой формы, получившие названия Свинцовая башня и башня Святого Духа. В настоящее время здесь находится резиденция президента Латвии. Как это и было положено для настоящего средневекового замка, под Рижской крепостью располагается подземелье с широкой сетью подземных ходов и своим собственным приведением.

Со временем город не раз переходил под различные протектораты. В разные годы Рига имела статус вольного города, была в составе Речи Посполитой, Швеции, Российской империи, и с 1991 г. стала столицей независимой Латвии.

Историческая часть Риги,  - Старый город и Ратушная площадь. Старый город славится своей неповторимой атмосферой, сохранившей дух средневековой старины, узкими улочками и многочисленными кафе и ресторанчиками. Здесь сосредоточены главные рижские достопримечательности. На Ратушной площади находится знаменитый Дом Черноголовых (1338 г.). Он служил местом сбора горожан для оглашения им важных государственных решений, а в последствии был сдан в аренду «Братству Черноголовых»,  объединению молодых неженатых иностранных купцов, занимавшихся коммерцией в Риге. Они же соорудили под домом специальный подземный ход, который позволял членам братства незамеченными добираться до берега реки Даугавы, на котором имелась их собственная пристань. Он пострадал во время второй мировой войны, был демонтирован властями СССР и заново отстроен в 2001 г. после обретения страной независимости.  Перед ним установлена статуя Роланда — символ свободы, исполнительной власти и независимости.

Одна из главных городских достопримечательностей, - кафедральный Домский собор, символ и визитная карточка города на Домской площади. Он был заложен городским епископом Риги Альбрехтом фон Буксгевденом в 1211 г. Увенчанный металлическим петушком, шпиль Домского собора возвышается на высоте 96 м. Это самый большой средневековый храм стран Балтии. Во внешнем виде храма доминируют готические черты, хотя можно также заметить влияние романского направления, барокко и ренессанса. Интересной особенностью храма является тот факт, что его пол находится на уровне, более низком, чем близлежащие улицы. Ныне он принадлежит Евангелическо-лютеранской общине Латвии.

К достопримечательностям города относятся также лютеранская церковь св. Петра (XIII в.) с башней высотой 123 м, увенчанной золотым петушком. Петух считался символом бдительности и защиты от нечистой силы. На нижних ярусах башни — 71 и 57 м расположены смотровые площадки, откуда открывается красивый вид на Старый город, Домский собор, Рижский замок, реку Даугаву и окрестности. Заслуживают внимания также Дом с черными котами. Он принадлежал купцу, которого не хотели принимать в гильдию. В качестве протеста последний на крыше установил фигурки котов, повернутых к зданию Гильдии задом. Дело было передано в суд, и после долгих разбирательств котов все-же оставили, но развернули их в более дипломатичном направлении.

Примечателен один из самых старых архитектурных комплексов Старой Риги на Малой замковой улице, - «Три брата». Три самых разных по внешнему виду дома стоят, плотно прижавшись, взаимно продолжая и дополняя друг друга. Самое старое здание из них было построено в конце XV в. Второй по возрасту «брат» в стиле голландского маньеризма был пристроен к «старшему» в 1646 г. Самый младший из каменных «братьев», которого еще иногда называют «зеленым», был построен во второй половине XVII в.

Интересны Шведские ворота, единственные в крепостной стене Риги, сохранившиеся до наших дней в первозданном виде. Согласно легенде, ворота прорубил в своем доме некий богатый купец, которому надоело платить пошлины за ввоз товаров. Ворота появились в 1689 г., после чего купец сам стал собирать подати за проезд. К достопримечательностям города относятся также Пороховая башня (1330 г.), Большая и малая гильдии, Церковь Екаба (1225 г.), Казармы Екаба (XVIII в.) и Здание Сейма (1867 г.).