Палермо - столица и самый большой город острова Сицилия. Город был основан в 754 году до нашей эры и ранее носил название Сус. Первыми поселенцами здесь были финикийцы. Они дали городу поэтическое название  Сус, что в переводе  с финикийского означает «Цветок». Позже на эти земли пришли практичные греки и переименовали город, дав ему название Панормос, что означает «Всегда доступная гавань». В 254 году в Сицилию пришли римляне и Палермо пришел в упадок. При сарацинах город приобрел свое великолепие и превратился в важнейший торговый центр на острове. В 1072 Палермо завоевал норманнский король Руджеро Д’Альтавилла. В 1860 году Палермо вошел с состав Итальянского королевства.

Великий Гете говорил об острове так: "Без Сицилии, вы не можете в полной мере понять Италию. Она ключ ко всему".  Богатые дворцы, богатых сицилийских семей, стоят рядом с трущобами. Бабушки сидят в тени на стульях перед домами, весь день говорят между собой. Мужчины проводят много времени в барах, где читают газеты и обсуждать политику. И все это под шум автомобильных двигателей и скутеров. Однако, несмотря на эту очевидную суету, здесь никто и никуда не спешит. Жизнь продолжается спокойно, как много лет назад.

Город раскинулся у подножья горы Пелегрино на восточном побережье острова Сицилия.

Палермо - это настоящий музей под открытым небом. Влияние различных эпох и культур оставили здесь богатое архитектурное наследие. В Палермо около 295 церквей и капелл, из них 70 бывших монастырей. Главными достопримечательностями считаются Норманский дворец с королевской капеллой Палатина, Катакомбы Капуцинов, где в открытом виде хранятся тела 8000 палермитанцев. Стоит посетить обзорную площадку на горе Монте – Пеллегрино, высота которой 600 метров над уровнем моря. Здесь открывается чудесный вид на город и море.

Основные достопримечательности города сосредоточены на центральной улице (Vittorio Emaneulle), которая пересекает почти весь город. В центре города находится площадь Победы с Королевским дворцом. В дворце интересны зал Геркулеса, где отображены подвиги этого мифического героя - стены и потолок украшены фресками с изображением сцен из легенд. Заслуживает внимания зал, посвященный правителю Роджеру II с изображениями сцен охоты. При Роджере II была построена Капелла Палантина. В архитектуре этой церкви смешаны европейское, сицилийское, византийское и арабское искусство.

Одним из символов города можно назвать Церковь Сан Джованни дель Эремитти. Она была построена в 1142 году в период расцвета норманнской эпохи. Стоит посетить Кафедральный собор, который находится в самой древней части Палермо. Сейчас здесь собраны королевские и императорские саркофаги, а также хранятся драгоценности, найденные в гробницах монархов.

В церкви Святого Франциска Ассизского хранятся многочисленные произведения искусства, созданные известными художниками и скульпторами, среди которых - семья Гаджини, Пьетро Новелли, Франческо Лаурана, Джакомо Серпотта. 

Западная часть города - новая и интересная. Это самый дорогой район в Палермо. Примечательно то, что центр города, в отличие от других городов Европы, по стоимости жилья дешевле окраины.

Знаменитый  фонтан Претория был сооружён в 1554-1555 году флорентийским маньеристом Франческо Камильяни для тосканской резиденции Педро, испанского вице-короля Неаполя и Сицилии. После смерти владельца его сын продал фонтан городу Палермо за 30 тысяч эскудо. В 1574 году фонтан был разобран на 644 части, перевезён из Тосканы в Палермо и вновь собран под наблюдением сына своего создателя - Камилло Камильяни. Фонтан представляет собой композицию из ряда бассейнов разных размеров, окружённых мраморными статуями мифологических персонажей, аллегорий, животных и фантастических монстров. Большинство человеческих фигур изображены обнажёнными, что для благочестивых жителей Палермо стало шоком, отчего в народе он называется «фонтаном стыда» - Fontana della Vergogna.

Церковь Иисуса, называемая церковь Богоматери Христа (Обитель профессов) - жемчужина сицилийского барокко. Строительство церкви было начато в 1590 году отцами-иезуитами, прибывшими на Сицилию в 1549 году. Церковь была освящена в 1636 году, а в1892 году она получила статус национального памятника как ярчайший пример сицилийского барокко.

Заслуживает внимания и церковь Сан-Джузеппе-деи-Театини, часть архитектурного ансамбля площади Четырёх углов.

Собор Успения Пресвятой Богородицы — кафедральный собор Палермо. Он представляет собой неповторимое смешение стилей, доставшихся в наследство Сицилии от народов севера и юга, запада и востока . Собор как начали строить в XII веке, так постоянно что-то достраивали, реконструировали, итак продолжалось в течение семи веков.  Собор строился на месте мечети, а мечеть, в свою очередь, была построена месте древнего христианского храма. Возведение собора в арабо-норманнском стиле было начато в 1179 году. Во внешнем виде собора ярко выражены арабо-норманнские черты , (XII—XIII века): утончённые абстрактные инкрустации из лавы и туфа, растительные орнаменты - влияние арабского архитектурного стиля; строгие арки, поверх которых следует ряд зубцов, что создаёт впечатление крепости, - это норманнский стиль. Внутри находятся останки Петра II Арагонского, арагонские сокровища, золото и ювелирные изделия, драгоценные предметы из средневековья.

В 1685 году посреди Соборной площади был установлен фонтан, увенчанный в 1744 году статуей святой Розалии, поражающей чуму, работы Винченцо Витталиано. В соборе находятся мощи покровительницы города - святой Розалии.

Рядом находятся самые важные памятники города, такие как дворец Норманни, церкви Сан-Катальдо, Сан-Джованни деи Лебброси и Сан-Джованни-отшельника. Чуть дальше церкви Сан-Джузеппе-деи-Театини и Сан Доменико. Театр в Палермо (Театро Массимо)  - третий по величине в Европе, после Парижской и Венской оперы.

Палаццо Норманни - расположен на Пьяцца делла Виттория, средневековая арабская крепость. В настоящее время является резиденцией парламента Сицилии. Храм отшельника Сан - Иоанна - храм, построенный на фундаменте мечети. Он имеет характерный красный купола и готическую башню. Палаццо Склафани - построен в 1330 г., на фасаде дворца можно увидеть скульптуры Бонаюто Пизано.

Стоит отметить и такую известную достопримечательность Палермо как Катакомбы капуцинов под монастырем Капуцинов. Это необычное подземное захоронение объединяет более 8000 мумий. Они расположены на стенах, на потолке и на специальных стеллажах. Забальзамированные тела во многих случаях выглядят очень реалистично. Туристам со слабыми нервами мы не рекомендуем посещать это место.

Район Монделло имеет хороший, бесплатный пляж и гавань с красочными лодками. В церкови делла Марторана можно полюбоваться прекрасными византийскими мозаиками.

!>