Сицилия  самый большой остров Средиземного моря.  Он омывается сразу тремя морями – Средиземным, Тирренским и Ионическим.  Остров известен  великолепной природой и  древними памятниками истории. В древности остров  носил название Сикании. Позже остров стал называться Сикелой (Сицилией) и сохранил это название до нашего времени.  

От итальянского полуострова Сицилия отделена Мессинским проливом, ширина которого в самой узкой части составляет примерно 3 км.  Добраться на пароме до острова можно 20 минут.

Самая знаменитая достопримечательность острова - самый высокий из действующих вулканов Европы  Этна. Сам вулкан и прилегающая к нему территория площадью 1250 кв. метров природный заповедник.  Второй известной  природной достопримечательностью Сицилии является пещера, носящая название «Ухо Дионисия», недалеко от г. Сиракузы. Согласно легенде, по приказу правителя Дионисия I в пещере была устроена тюрьма для государственных преступников. А стражники у входа подслушивали их планы и доносили правителю.

На Сицилии очень много древних памятников истории. Самый знаменитый комплекс античной архитектуры, Долина Храмов расположился рядом с городом Агридженто. Большинство храмовых построек относится к 5-6 векам до н.э. Даже в самой Греции нет так хорошо сохранившихся сооружений того периода, а Храм Согласия  сохранился  до нашего времени практически в первозданном виде.

Храм Согласия (Темпио ди Эрколе ) вместе с храмом Гефеста в Афинах является самым хорошо сохранившимся греческим храмом в мире. Прямоугольный в основании – 39,44 м х 16,91 м, с колоннами по периметру (6 х 13). В VII веке храм был перестроен в христианскую церковь Святых Петра и Павла. Это и помогло ему так хорошо сохраниться до наших дней. Он имеет 13 колонн, расположенных в боковой части храма, 6 колонн в передней части и 6 сзади. Возле храма Согласия растет олива, которой 800 лет. Совсем рядом с храмом Согласия лежит статуя Икара.

Храм Геракла был возведен в конце 6 века до н.э., и считается одним из первых храмов, построенных во времена правления Терона. Правда, разные части храма имеют разный возраст, что говорит о том, что он строился в течение длительного времени или был перестроен. Это один из самых больших храмов долины – он имеет размеры 67*25,3 метра и окружен 21 дорической колонной. В его восточной части сохранились остатки большого алтаря. На руинах храма удивительным образом сохранились черные подпалины огня, оставленные древними карфагенскими захватчиками.

Храм  Зевса был самым крупным в долине до тех пор, пока он не был разрушен землетрясением. Он впечатлил даже Гёте. Величественный храм считается жемчужиной древнегреческой архитектуры Сицилии. Высота его колонн когда-то составляла 15 метров. Однако из-за дождей и ветров, они со временем стали врастать в землю. Ничего не сохранилось и от гигантских статуй, когда-то подпиравших свод храма.

Сразу у входа вы увидите лежачую фигуру - так называемого Теламона, ранее выполнявшего функцию атланта, поддерживающего портики храма Зевса.

У Храма Кастора и Поллукса сохранилось четыре дорических колонны. В разные времена он служил храмом разным  богам. Кроме служителей культа Кастора и Полуокса, он исполнял роль культового места Деметры и Персефоны,  дочери Зевса.

Самый высокостоящий храм - храм Геры или Юноны Лацинии (tempio dei Hera Lacinia) – дорический храм 450 г. до н.э. Диаметром 38,15 м х 16,90 м, с 34 колоннами, до наших дней сохранилось 25 колонн. По преданию, в этом храме хранилась знаменитая картина с изображением Юноны, написанной греческим живописцем Зевксисом.

Большая часть раскопок в долине и дальнейшая реставрация храмов проходила благодаря усилиям известного итальянского археолога Доменико Антонио Ло Фазо Пьетрасанта, который с 1809 по 1812 годы носил титул герцога Серрадифалько. Кроме того, здесь же, в долине, находится так называемая Могила Терона – огромный монумент пирамидальной формы, сделанный из туфа и, как предполагают, посвященный памяти римлян, погибших во время Второй Пунической войны.

В Долине Храмов можно также ознакомиться с Храмом Диоскуров  и Храмом Эскулапа, каждый из которых имеет свою историю.

Долина храмов внесена Юнеско в список всемирного достояния.

Сам город Агридженто был основан еще в 6 веке до н.э. и поэтому сам по себе является древним памятником культуры. Немаловажной достопримечательностью острова является город Палермо – столица Сицилии и главный город одноименной провинции. Количество достопримечательностей таково, что вполне могло хватить на небольшое европейское государство. Благодаря этому Палермо часто называют музеем под открытым небом. Главной достопримечательностью города считается королевский Норманнский дворец. Заслуживают внимания и такие известные  достопримечательности как  Палатинская капелла,  Оратория Сан-Лоренцо, вилла Джулия, Кафедральный собор успения Богоматери, национальный музей археологии и Катакомбы капуцинов.

Город Таормина, расположенный в провинции Мессина поражает туристов сказочной красотой. Средневековые дворцы и памятники греко-римской архитектуры можно встретить там на каждом шагу. Самая большая достопримечательность города -  греческий театр, рассчитанный на 10 тысяч зрителей. Для его строительства в 3 веке до н.э. пришлось выровнять гору, для чего были перемещены 100 тысяч метров кубических известняковой породы. Это второй по величине, после сиракузского, греческий театр. Стоит отметить и такие достопримечательности как церковь Святого Панкратия, руины храма Серапиды и древний акведук.

Другой очень красивый и популярный у туристов город Сицилии -  Мессина. Главной достопримечательностью города является древнейший собор Сицилии – Думский собор. Сооружение датируется 12 веком и выполнено в норманнском стиле. На колокольне Соборной площади можно увидеть астрономические часы, изготовленные в XVIII веке.

!>