Кафедральный собор Успения Пресвятой Богородицы (Vergine Maria Santissima Assunta in Cielo) считается одной из главных  достопримечательностей Палермо. Он расположен в самом сердце города, на Соборной площади (Oiazza della Cattedrale).

Еще в IV в. на месте современного собора стояла церковь, посвященная мученику Мамилиану. На ее  месте в начале VIIв. был построен собор в честь Пресвятой Богородицы, превращенный через двести лет в мечеть после захвата города арабами. В 1072 г. норманны во главе с Робертом Гвискаром освободили Палермо, а собор стал главной церковью норманнской Сицилии, здесь был коронован Роджер II, первый правитель Сицилийского королевства. В 1179-1186 гг. на месте старого собора был построен новый, в. 1250 г. к нему были пристроены угловые башни, а десять лет спустя – ризница. Строительство собора активно продолжалось и в XIV - XVI вв. был  сооружен западный портал в готическом стиле и южный портик с тремя стрельчатыми арками, а над южным порталом появилась икона Богородицы работы Антонио Гамбара. В XV в. рядом с церковью был разбит сад, а внутри собора были помещены статуя Богородицы с Младенцем и мощи святой Розалии.

Великолепный собор своим убранством напоминает дворец. В нем торжественно короновались на правление и величественно хоронились в усыпальницах короли, королевы и императоры. Они  покоятся в порфировых и мраморных гробницах, украшенных драгоценной инкрустацией, жемчугом, золотом, резьбой, мозаикой. Гробницы – настоящие произведения искусства, представляющие  уникальную художественную ценность. Поскольку за свою долгую историю собор неоднократно перестраивался, сегодня в нем можно заметить черты арабо-норманнского и готического стилей, а также классицизма.  Здесь собраны мраморные статуи, полотна художников, уникальные архитектурные украшения. В сокровищнице представлены драгоценности из императорских гробниц, уникальное церковное облачение. Особого внимания заслуживают сокровищница, королевская гробница и крипты собора.

!>