В 8-ми километрах от Палермо, на горе Монте-Капуто, расположился небольшой городок Монреале. Название местечка образовалось от «Mons Regalis», что в переводе означает Королевская гора. 

В Монреале расположена одна из главных достопримечательностей Сицилии - Собор «Санта Мария Нуова». Он был возведен в 12 веке  по приказу короля Вильгельма II Доброго  – последнего норманнского правителя Сицилии.  По преданию, юному норманнскому королю Вильгельму II здесь явилась Мадонна, указав место, где спрятаны сокровища его отца. Благодарный король дал обет возвести на этом месте храм и сдержал обещание. 

Заложенный в 1174 году собор возвели практически за два года.  Затем в течение шести лет внутренние стены собора были покрыты 130 мозаиками общей площадью почти 10 тыс.кв.метров. На это ушло более 800 кг чистого золота.

Главное украшение храма – мозаичные картины. Их общая площадь – свыше 6 тыс. кв. метров.

В создании облика собора принимали участие норманнские, арабские и византийские мастера. Собор практически не претерпел изменений с момента своего создания, но в 18 веке к нему был пристроен портик.

Одной из самых известных мозаик монреальского собора является изображение Христа Вседержителя, расположенное в главной апсиде. Высота изображения достигает 7 метров, а ширина – более 13 метров. Руки Христа распростёрты: в одной он держит Евангелие с надписью на греческом и латыни, другой благословляет. Взгляд Христа устремлён на молящихся. Пропорции несколько изменены для того, чтобы нивелировать искажения, которые могли бы возникнуть из-за углубления ниши. Изображение Христа исполненно таким образом, что кажется, будто Иисус пристально смотрит на человека в какой бы точке собора он ни стоял.

Справа от собора находится чудный монастырский дворик, построенный также при Вильгельме II. Двойные резные колонны, украшенные арабесками, инкрустациями и мозаиками, поддерживают стрельчатые арки с двухъярусным архивольтом. На капителях колонн изображены библейские сюжеты (на одной из колонн есть изображение Вильгельма II, подносящего Богородице собор). В южном углу дворика имеется квадратный  участок, отделённый с каждой из сторон тремя арочными пролётами. В центре этого участка находится фонтан: вода стекает по резной колонне, стилизованной под ствол пальмы. Струи воды бьют из людских ртов и из пастей львов. Основания колонн богато украшены декоративными изображениями растений и животных.

В соборе были похоронены Маргарита Наваррская (мать Вильгельма II), Вильгельм I (его останки были перенесены в Монреале из Палатинской капеллы), братья Вильгельма II: Рожер Апулийский и Генрих Капуанский, сам Вильгельм II. Некоторое время в соборе находились и останки французского короля Людовика Святого, умершего в Тунисе от чумы в 1270 году, но потом они были перезахоронены в парижском Сен-Дени. В Монреале была оставлена урна с его сердцем. Она помещается в северном алтаре собора, посвящённом святому Людовику.

В хорошую погоду с обзорной площадки за собором виден весь Палермо.

!>