Согласно легендам Таормина была основана греческими моряками, которые забыли принести жертву Посейдону. Бог морей прогневался и выбросил их судно в районе современного города. Вернувшись на родину моряки рассказали всем о чудесном месте. В 735 году до н.э. в бухте Таормины появились переселенцы из греческого острова Эвбея и основали там колонию Наксос. Когда тиран Сиракуз разрушил город Наксос, его жители основали новый город на холме рядом и назвали его Тавромения. Позже она перешла под власть римлян, а затем была отвоевана арабами.

Палаццо Корваха - средневековый дворец в Таормине, построенный в 10 веке арабами, которые захватили город в 902 году. В годы своего правления они возвели на Сицилии многочисленные укрепления, в том числе и Палаццо Корваха. Название дворца происходит от имени его хозяев – семейства Корваха, которое было одним из самых важных аристократических родов Таормины и владело дворцом с 1538 по 1945 годы. Палаццо стоит на площади Пьяцца Бадия справа от церкви Святой Екатерины Александрийской. Главная часть дворца представляет собой старинную арабскую башню в форме куба, напоминающую священную Каабу мусульман, – когда-то она использовалась для защиты города.

О средневековье с его междоусобными конфликтами напоминают только несколько палаццо  и церквей. Кафедральный собор Таормины, похожий на крепость, был построен в 15 веке на руинах небольшой средневековой церкви. Он посвящен святому Николаю Чудотворцу. Палаццо Бадия Веккия, что в переводе с итальянского означает «старое аббатство», – старинное здание в готическом стиле, построенное в Таормине в 14 веке. В 1960 году оно было выкуплено городским муниципалитетом за 12 миллионов лир. После этого в нем были проведены реставрационные работы, однако вскоре здание вновь оказалось заброшенным. Палаццо Дука ди Сан Стефано – это один из шедевров сицилийского готического искусства, в котором слились черты арабского и норманнского архитектурных стилей. Дворец Палаццо Дука ди Сан Стефано был построен в 14 веке в готико-каталанском стиле с примесью арабо-норманнских элементов. Он похож на крепость, состоит их трех этажей, каждый из которых украшен чудесными сводчатыми окнами с двумя створками. На нижний этаж можно попасть через арочный проход, а второй этаж примечателен своей системой мостков. Сегодня в Палаццо размещается штаб-квартира Фонда Маццулло, а также в нем хранится множество произведений сицилийского искусства.

Кафедральный Собор постройки 15 века соседствует с оригинальным фонтаном. Нижнюю чашу его поддерживают скульптуры младенцев с умудренными опытом лицами, а вершину венчает животное непонятного вида. При ближайшем рассмотрении становится ясно – это то ли кентавр, то ли человекобык с короной на голове.  Чуть в стороне от площади 9 апреля  можно увидеть знаменитый римский Одеон. Не удивляйтесь, он очень маленький – рассчитан всего на две сотни человек. Одеон  находится он прямо в жилом квартале, посреди домов.

В начале 19 века жизнь Таормины круто изменилась прежде всего из-за античных руин и римского Одеона. Сначала археологи и историки, а затем и вся европейская состоятельная интеллигенция избрала город местом курортного отдыха.

Удобные пляжи, отличный климат и роскошная природа этих мест превратили маленький городок в один из самых популярных курортов представительского класса.

Ги де Мопассан в своем дневнике писал: «Если кому-то выпадет провести на Сицилии хотя бы один день, и он спросит меня, что необходимо увидеть, я без сомнения отвечу – Таормину!» Не верить великому классику французской литературы нет ни малейшей причины: Таормина сегодня считается одним из красивейших городов-курортов на сицилийском побережье. Наверное, это и есть рай для любой беспокойной души – наблюдать за играющей в закате гладью Ионического моря с 200-метровой высоты над его уровнем.

Не просто рай, а тихий рай. Именно так называли Таормину Набоков, Дали, Вагнер, Дюма, Гете и еще дюжина классиков мирового искусства. Русский царь Николай Второй развлекал тут отдыхающих игрой на скрипке.

Таормина делится на две части. Первая, находится на горе Таоро на высоте 200 метров над уровнем моря, вторая — прибрежная и называется она — Маре. По нижнему проходит автострада восточного побережья. В верхний город можно подняться на фуникулёре. По всему побережью Маре раскинулись шикарные и самые престижные отели.

Сам городок настолько ухожен, чист и дорог, что возникает ощущение, что находишься в Швейцарии. Такая идеальность отчасти объясняется тем, что здесь в 19 веке любили отдыхать англичане. Одна леди, жившая здесь долгое время, подарила городу великолепный парк Giardino Pubblico на Via Croce и оставила средства на уход за ним.

Главная достопримечательность Таормины – конечно, Греческий Театр. Здесь всегда много туристов, а само сооружение стало псимволом города, наряду с загадочным человекобыком. История с его постройкой вполне могла послужить примером человеческого упрямства: на желаемом месте возведения была гора. Конечно, легче было бы перенести Храм Мельпомены чуть в сторону – но архитектор заупрямился. Греки сровняли гору с уровнем земли, удалив около ста тысяч кубометров горного известняка. Сооружение, под стать затраченным силам, вышло на славу: театр мог вместить 10 тысяч зрителей и является на Сицилии вторым  после сиракузского по величине. Во время римлян трагедии Софокла сменились на гладиаторские бои. В настоящее время здесь проводятся концерты и фестивали, среди которых ежегодный Taormina Art Festival.

С Таорминой связывают и скандально известного барона Вильгельма фон Глодена (1856-1931гг), фотографа-любителя эротической фотографии с историческим уклоном. Все бы ничего, только барон любил фотографировать полуобнаженных юношей. К фотохудожнику, заслужившему неоднозначную репутацию, в гости наведывались Оскар Уайльд, кайзер Германии Вильгельм II и король Испании Альфонс. Его моделями были местные юные рыбаки, пастухи и крестьяне, которым за съемки он платил неплохие деньги. С приходом к власти в Италии Муссолини, работы фон Глодена были признаны порнографией и уничтожены. Немногие его сохранившиеся работы разошлись по крупнейшим музеям мира, частным коллекциям и сегодня считаются классикой фотоискусства.

Таормина часто называют "раем на земле" и "жемчужиной Сицилии". Это, несомненно, самый престижный и фешенебельный курорт на острове. Город расположен на склоне горы Монте -Тауро. С одной стороны можно увидеть гору Этна, с другой Ионическое море. Прекрасные пляжи, лазурная вода, пышные зеленые горы и море - все это привлекает каждый год тысячи туристов. Гете писал о Таормина: "Это величайшее произведение искусства и природы."

В числе других достопримечательностей Таормина - красивые пляжи залива Маццари и Изола Белла.

Стоит отметить, что Таормина находится в сорока пяти минутах езды от крупнейшего в Европе, активного вулкана Этна.

!>