Остров Сардиния (Sardegna) находится в 200 км к западу от материковой Италии и в 12 км к югу от французского острова Корсика. Сардиния является вторым по площади после Сицилии островом Средиземноморья. Она считается автономной областью Италии, имеющей свой собственный флаг, парламент и президента. На большей части острова расположены природные и археологические  заповедники. Восточная часть Сардинии более гористая, переходящая в вулканический массив, здесь расположена наивысшая точка острова гора Ла-Мармора (1800 м). Южное побережье острова знаменито своими песчаными пляжами, пальмовыми и сосновыми рощами, спокойным и прозрачным морем. Здесь множество самых разнообразных, закрытых от посторонних взоров бухт, небольших островков и гротов, создающих впечатление оторванности от цивилизации.

Первые поселения на острове появились еще в эпоху неолита. Уже в XV-VII вв. до н.э. на острове  была сформирована цивилизация нурагов, следы которой дошли до наших времен в виде многочисленных каменных построек, представляющих собой усеченные конусы, назначение которых до сих пор не расшифровано учеными. Башни достигали в 10-20 м в высоту, вокруг них жители сооружали «нурагические деревни» – хижины диаметром до 6 м.  О происхождении сардов идут споры. Некоторые историки  отождествляют их с «народами моря», напавшими на древний Египет, согласно другой точке зрения, сарды родственны этрускам. Приблизительно в VII в. до н.э. финикийцы основали на Сардинии первые портовые города. Затем в эти места пришли карфагеняне, римляне,  вандалы и византийцы. Затем островом попеременно владели арабы, испанцы, австрийцы. В 1718 г. Сардиния стала независимым королевством, вассальным Савойе (Пьемонт), а в 1860 г. вошла в состав объединенной Италии.

Остров Сардиния - один из самых ярких и самобытных регионов Италии. Здесь говорят на языке  сарду, имеющем статус регионального языка в Европейском союзе. Столица острова - город Кальяри. Он расположен в южной части Сардинии, и является одним из самых первых портов острова, основанных в Х в. до н.э. финикийскими мореплавателями. Сардиния является одним из уникальных культурных заповедников Европы, чья история хранит в себе немало загадок. Здесь можно увидеть и уникальные памятники неолитических культур, и  памятники римской и византийской эпох, а также прекрасные образцы итальянской и испанской архитектуры, а знаменитые нураги, в первую очередь уникальный комплекс Нурахи-ди-Барумини, входят в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО. К достопримечательностям острова относятся живописные скалы мыса Капо-Качча, гроты Нептуна, высокогорный городок Оргозоло со своими знаменитыми домами с расписными стенами «муралес», археологический комплекс Су-НураксиМогилы гигантов и крепость Нурага Альбуччу, древнеримский амфитеатр в Кальяри, города Ористано, Нуоро, Олбия с раннехристианскими церквями и Сассари, Порто Черво, один из последних в  Европе массивов естественного субтропического леса в заливе Орозеи, песчаные дюны Писцис, знаменитые утесы Иглезиенте, Изумрудный берег Коста Смеральда и многие др.

На острове Сардиния более 250 пляжей, а их общая протяженность составляет более 1800 км. Море, омывающее прекрасные пляжи Сардинии, имеет все оттенки красок - от темно-изумрудного до нежнейшего бирюзового. Сардиния окружена огромным количеством живописных островков и архипелагов. Группа маленьких островов Ла-Маддалена (Маддалена, Буделли, Капрера, Санта-Мария, Раццоли, Санто-Стефано и Спраги) известна как лучшее место для дайвинга. Буделли славится своими пляжами из розового песка, на Капрере находятся заповедник морских птиц и Дом-музей Гарибальди. Острова Раццоли и Санта-Мариия популярны множеством крохотных бухт.

!>