Старинный итальянский город Пьяченца расположился на южном берегу реки По неподалеку от места впадения в неё реки Треббия, к юго-востоку от Милана.  Это административный центр провинции Пьяченца в Эмилии-Романье. До прихода римлян в долину реки По здесь обитали этруски.

Пьяченца была основана римлянами 31 мая 218 г. до н.э. как военный аванпост на галльской территории. В те времена она называлась Плацентия, и основной функцией города была оборона  рубежей империи. В 187 г. до н.э. была построена Эмилиева дорога, связавшая Пьяченцу с Римини. Город стал процветающим центром торговли и ремёсел на пути из Италии в Северную Европу. После распада Римской империи Пьяченца пережила нашествие готов, лангобардов, былав составе Византийской империи.  В эпоху господства лангобардов через Пьяченцу прошла Франкская дорога («Виа Франсигена»), соединявшая Рим с Северной Европой.

По уютным улочкам Пьяченцы нужно неспешно прогуливаться пешком от собора к собору, от дворца к дворцу. В самом центре старого города находится площадь Кавалли с дворцом Палаццо Готико (Дворец Коммуны). Он был возведён в 1281 г. на деньги местных купцов для  заседаний муниципалитета. Площадь Кавалли перед Палаццо Готико обязана своим названием двум бронзовым конным статуям Рануччо и Алессандро Фарнезе, отлитым в 1620–1625 гг. тосканским скульптором Франческо Моки. Статуя Рануччо, где он представлен гражданином Древнего Рима со скипетром в руке, была выполнена в 1620 г., а его отца Алессандро Фарнезе, изображенного на скаку в развевающейся герцогской мантии, спустя пять лет.Заслуживает внимания и расположенные неподалеку базилика св.Франциска (1278 г.) и  базилика  св.Антонина (IV в.). Для городской церкви св.Сикста (XV в.) Рафаэль писал знаменитую Сикстинскую Мадонну (в храме сейчас висит копия), а из оригиналов здесь можно увидеть работы Бернардо Дзакетти – ученика Микеланджело. Оригинал в 1754 г. монахи монастыря святого Сикста продали в Дрезден.

Одна из главных достопримечательностей города, - романский Кафедральный собор (Дуомо), посвященный Вознесению Богоматери. Он был построен на месте церкви святой Иустины IX в.,  разрушенной в 1117 г. землетрясением. Кафедральный Собор Пьяченцы строили более ста лет – с 1122 по 1233 гг. В интерьере храма сохранились интересные барельефы XII в., например, «панели гильдий», на которых изображены члены всех ремесленных гильдий Пьяченцы, пожертвовавших деньги на строительство собора. Величественный недостроенный дворец Фарнезе расположен на северной окраине старого города, примерно в 500 м к северу от Кафедрального собора. В его здании расположено  большинство главных городских музеев, в том числе и художественный музей, пинакотека, экипажи, оружие и доспехи, и интересная  этрусская секция. В ней выставлена гордость не только музея, но и всего города: знаменитая бронзовая «Печень из Пьяченцы». Эта статуэтка представляет собой бронзовое изваяние печени овцы с диском, на котором выгравированы имена этруских богов. Она датируется II-III в. до н.э., и использовалась этрускими жрецами для гадания по внутренностям жертвенных животных.

ЭКСКУРСИОННЫЕ ТУРЫ, МАРШРУТЫ КОТОРЫХ ВКЛЮЧАЮТ ЭТОТ ГОРОД: