Парма – старинный итальянский город, который находится на западе региона Эмилия-Романья и является центром одноименной провинции. Город разделяется на две части рекой Пармой.

Город был основан этрусками в глубокой древности. «Парма» означает круглый щит этрусков, который впоследствии переняли римские легионеры. Во 2-м веке до н.э. город стал римской колонией и назывался Колония Юлия Аугуста, в честь императора Августа. После падения Западной Римской империи он стал именоваться  Кризополис, «город золота».  Старое название вернулось только с приходом Лангобардов, создавших Пармское герцогство.

В течение веков  город переходил из рук в руки. В XІ-XІІІ веках шла постоянная борьба между гвельфами и гибеллинами, потом главенствовали миланские семьи Висконти, Терци, Сфорца. Здесь правили  лангобарды, франки и епископы, австрийцы и бурбоны.  И только в 1860-м году город вместе с соседней Пьяченцей присоединился к Италии. В Парме находится один из старейших в мире университетов.

Расцвет Пармы наступил во времена правления династии Фарнезе, которая покровительствовала художникам и поэтам и способствовала развитию искусств.

Парма - город Италии, подаривший миру множество талантов. Здесь творили музыкант Джузеппе Верди и дирижер Артуро Тосканнини. Уроженцами Пармы были художник Корреджо, скульптор Бенедетто Антелами, печатник Джамбатиста Бондони.

В Парме расположено множество достопримечательностей, привлекающих сюда туристов со всего мира. Архитектурной сокровищницей города называют небольшую Соборную площадь, вокруг которой расположены Кафедральный собор Санта-Мария-Асунта, Епископский дворец и баптистерий.

Кафедральный собор Санта-Мария-Ассунта  считается прекрасным образцом романской архитектуры. Его возвели на месте раннехристианской базилики V в., сохранив фрагменты ее мозаик, и впоследствии несколько раз перестраивали. Собор начали строить еще в 1092 году и  его  мраморному фасаду уже около 1000 лет. Свой нынешний облик Дуомо обрел XІІ в. Внутри сохранились скульптуры Бенедетто Ангелами, купольное пространство украшают фрески Аллегри да Корреджо, неф выполнен гениальным итальянским мастером Гамбара. На колокольне кафедрального собора находится копия Золотого ангела – эмблемы города, оригинал которого можно увидеть в музее епархии.

Восьмигранный баптистерий, авторство которого принадлежит гениальному Бенедетто Ангелами, поражает воображение размахом своей роскоши. Выполненный из розового мрамора, украшенный утонченными рельефами и скульптурами, он являет собой образец грандиозной и в то же время гармоничной архитектурной аллегории. Баптистерий украшают символы знаков зодиака, времен года и месяцев.

Особого внимания заслуживает церковь Сан-Джованни Еванджелиста, реставрированная в XV-XVI веках, с красным фасадом и колокольней в стиле барокко. Эта церковь хранит много прекрасных росписей художников Корреджо и Пармиджанино. Неподалёку находится бенедиктинский монастырь с великолепным внутренним двориком эпохи Возрождения, аптекой Сан-Джованни, одной из самых старых сохранившихся в Италии. Из других религиозных строений можно назвать готическую церковь Сан Франческо дель Пратоцерковь Санта Кроче, начала XII в., церковь Сан Сеполькро с барочной колокольней и церковь Санта Мария дель Куартьере. 

Интересна церковь Санта Мария делла Стекката. Церковь 1521 года постройки, внутри сохранились уникальные изображения Святой Девы Марии. Вазари приписывал это проект Браманте, но сейчас выдвигают теории, что этот мог бы и Леонардо да Винчи.  В церкви сохранились работы и других мастеров – Пармиджанино, Джироламо Маццола Бедоли, Бернардино Гатти. Здесь находится усыпальница герцогов дома Фарнезе.

 Во дворце Палаццо делла Пилотта работает уникальный театр Фарнезе — гордость всей Италии. Огромная сцена, многоплановые кулисы, зал вместимостью 4000 человек, колонны и пилястры, балюстрады и ступени, скульптуры в нишах, величественный портал и амфитеатр — все это было невиданной роскошью для XVII столетия и остается ею по сей день. Первое представление здесь состоялось в день свадьбы Эдоардо Фарнезе и Маргариты Тосканской. Театр Фарнезе остается мечтой любой гастролирующей труппы и любого итальянского актера.

Остатки знаменитой цитадели Санта-Кроче, описанной Стендалем как Пармская крепость-тюрьма и разрушенной в конце Второй мировой войны, стали частью одноименного городского парка.

Некоторые достопримечательности Пармы датируются более поздними временами. Например, Королевский театр Реджио был построен Н. Беттоли по приказу Марии-Луизы Австрийской, которая сочла театр Фарнезе недостаточно впечатляющим. Люстру весом 1100 кг для него изготовили в Париже, а первым спектаклем, прошедшем в его стенах, стала «Заира» Беллини. Также Мария-Луиза опекала Ботанический сад, где она лично высаживала фиалки, сделав их одним из символов города.

Из других заслуживающих внимания достопримечательностей можно назвать Читтаделлу – крепость 16-го века, построенную по приказу герцога Фарнезе.

Парма известна во всём мире благодаря производимым здесь ветчине (Prosciutto Crudo) и сыру Пармезан (Parmegiano). Существует два вида пармезана: высшего качества (parmegiano-reggiano) и низкого (grana). Характерной чертой этого сыра служит его чрезвычайная твёрдость.  Со времён римских императоров славится пармская ветчина. В настоящее время её качество контролирует Ассоциация Пармской ветчины: в каждый окорок перед засолом вставляют металлический жетон со знаком ассоциации, а после всех положенных операций и выдержки окорок получает ещё один знак - клеймо с короной и словом "Парма".

ЭКСКУРСИОННЫЕ ТУРЫ, МАРШРУТЫ КОТОРЫХ ВКЛЮЧАЮТ ЭТОТ ГОРОД: