Небольшой старинный городок Кортона находится в провинции Ареццо (регион Тоскана) неподалеку от границы с Умбрией. Расположенный на высоте около 600 м над живописной долиной Валь ди Кьяна, в окружении садов и виноградников, городок Кортона называют музеем под открытым небом. Со стен Кортоны открываются замечательные виды на холмы Тосканы и Транземинское озеро, на берегах которого в 217 г. до н.э. Ганнибал уничтожил весь цвет римской армии.

Кортона уже VІІІ в. до н.э. была одним из самых значимых этрусских городов, от которых до нашего времени сохранились развалины крепостных стен (V–ІV вв. до н.э.). Этруски (расенны) - загадочный народ, а вопрос об их происхождении интригует историков с античных времен. В некоторых источниках говорится, что Кортона едва ли не самый древний город Италии. По легенде, ее основал сын Ноя - Крано, спустя 273 года после Всемирного потопа. Воспетая Вергилием Кортона древнее и этрусков, и Трои, и Рима. Позднее Кортону захватили римляне, и  после распада Римской Империи ее захватили готы. Только спустя 800 лет, в XІІІ в. в городе появилась коммуна.

Кортона несколько раз вступала в союзы с Перуджей, Флоренцией и Сиеной. В 1411 г. она вошла в состав Флорентийской республики. В XV–XVІ вв. Кортона в Италии прославилась как один из главных центров искусства Возрождения. В 1860 г. после референдума Кортона, тогда часть Великого герцогства Тосканского, вошла в состав объединенного Итальянского королевства.

К главным городским достопримечательностям относятся остатки этрусских крепостных стен, великолепный Музей Этруссков во дворце Казали (XІV в.), замок Медичисобор Дуомо XI в., готический собор Сан Доменико (1391-1438 гг.) и Епархиальный музей (Museo diocesano). Здесь  родились и прославили свой город такие известные художники, как Лука Синьорелли, футурист Джино Северини и Пьетро да Кортона. Здесь работали прославленные зодчие Италии, среди которых Вазари и Франческо Лапарелли. Их работы сегодня можно увидеть в музее Museo Diocesano, церкви Христа, Дворце Казали. Заслуживает внимания и церковь Санта Маргарита XI в. на вершине холма. Она неоднократно перестраивалась, а в 1258 г. ее реконструкцию возглавила св.Маргарита, в честь которой и был назван собор после ее  смерти в 1297 г. Новый храм, более величественный и просторный строили архитекторы Джованни Пизанои Фальчини. Заслуживают внимания главная площадь города  Пьяцца делла Репубблика со знаменитым зданием Палаццо Комунале XII в., построеннымна руинах римского форума, городской Ратушей и башней с часами, Аббатство Фарнетамонастырь в Ле-Челле, основанный самим Франциском Ассизским, церковь св.Франциска 1245 г., хранящая реликвии Ф. Ассизского (ряса, рукописное Евангелие, расшитая подушка, фрагмент святого Креста, привезённый из Константинополя),  церковь св..Николая 1440 г.  и церковь св.Августина.

Недалеко от собора Дуомо можно увидеть статую покровительницы Кортоны – св.Маргариты. Она родилась в 1247 г. была красива, счастлива и любима, хоть и жила в грехе с  благороднымюношейиз Монтепульчано, и даже родила ему сына. Идеальная жизнь закончилась когда возлюбленного убили. Осознав свою греховность, она поклялась провести оставшуюся жизнь в покаянии. Маргарита раздала все, что у нее было, и босиком вместе с ребенком пошла в Кортону, и стала вести жизнь в постоянных молитвах, служа беднякам и больным. Маргариту приняли в Третий орден Святого Франциска.  Она творила чудеса, но в то  же время, основала большую средневековую больницу и принимала участие в политике за сто лет до св.Екатерины Сиенской.

В 2003 г. о живописном городке Кортона узнал весь мир благодаря голливудской киноленте «Под небом Тосканы». Диана Лей сыграла главную роль разочарованной американки, которая находит счастье в тихом тосканском городке. Сюда потянулись те, кто хотел найти умиротворение на фоне богатого исторического и культурного наследия Италии, ее гастрономического изобилия и философии «дольче вита». С тех пор в Кортоне проводится великолепный фестиваль искусств Tuscan Sun Festival.

Нельзя не упомянуть прекрасную  местную кухню Кортоны. Запивая шедевр тосканских поваров настоящим итальянским вином, вы не сможете не проникнуться всеобщим настроением, так точно выраженным в словах «dolce vita».

ЭКСКУРСИОННЫЕ ТУРЫ, МАРШРУТЫ КОТОРЫХ ВКЛЮЧАЮТ ЭТОТ ГОРОД: