Кафедральный собор Сан-Марко (Basilica di San Marco)  считается главной достопримечательностью Венеции.  Он расположен в центре города, на площади Святого Марка, рядом с Дворцом дожей. В Кафедральном соборе Сан-Марко покоятся мощи святого апостола и евангелиста Марка, а стены и купола  украшены множеством золотых фресок.  Кроме того, здесь можно увидеть многие предметы искусства, привезенные из Константинополя еще во времена крестовых походов. Кафедральный собор Сан-Марко занесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

История  нынешнего собора восходит к IX в. В 828 г. венецианские купцы похитили мощи святого Марка в Александрии (Египет). Согласно легенде, они спрятали останки в бочку под слоями свинины, чтобы их не нашли мусульманские охранники. Сцена этого изображена на мозаике XIII в. над дверью слева от главного входа в собор. Мощи святого Марка первоначально разместили во временной часовне дворца Дожей, а позже специально для хранения ценной реликвии построили храм в 829-832 гг. Строительство было начато дожем Джустиниано Партечипацио в 829 г., а завершено в 832 г. его братом дожем Джованни Партечипацио. Этот храм сгорел во время восстания против дожа Пьетро Кандиано IV в 976 г., но был восстановлен дожем Доменико Контарини. Настоящий собор, включающий более ранние постройки, был завершен около 1071 г. Архитекторы использовали для постройки собора Сан-Марко несколько десятков тысяч свай из лиственницы. Это дерево при соприкосновении с водой становится очень прочным, что как нельзя лучше подходит для строительства зданий в Венеции. Внешнюю кирпичную кладку постепенно покрыли мрамором и различными мозаиками и фресками, многие из которых намного старше, чем само здание.

До 1807 г. этот храм был придворной капеллой при Дворце дожей. Его оформление продолжалось несколько столетий, и каждое поколение венецианцев вносило в его облик что-то свое. Венецианские корабли везли с Востока колонны, капители и фризы старинных зданий для украшения базилики. Грандиозное здание построено по образцу несохранившейся церкви Двенадцати апостолов в Константинополе. Основная идея собора — величие и триумф Венецианской республики. Это подчеркивает знаменитая квадрига, четверка бронзовых коней, которые еще в IV в. до н. э. отлили мастера из греческого острова Хиос. Она когда-то украшала арки Траяна. Оригинал квадриги хранится в музее Сан-Марко, а на лоджии западного фасада установлены бронзовые копии лошадей.

Здание в форме греческого креста на пересечении венчает большой купол, еще четыре купола над ветвями креста. Высота сооружения 43 м, длина 76,5 м, ширина 62,5 м. Главный западный фасад состоит из пяти встроенных арок, поддерживаемых группой колонн XII-XIII вв. Тонкие башенки и другие готические детали в верхней части фасада добавлены в XIV-XV вв.

В южной части (ближе к дворцу Дожей) можно увидеть две свободно стоящие колонны с тонкой резьбой в византийском стиле V в., привезенные из Сирии. На внешнем углу казначейства установлены скульптуры «Четыре тетрарха» IV в., доставленные из Турции. Своды, купола и верхний уровень стен собора покрыты мозаикой общей площадью около 8000 кв.м, которая создавалась более 200 лет. Большая часть мозаики изображает истории Ветхого и Нового Заветов, бытие Богородицы, мученичество святых Петра и Климента, пантеон святых, почитаемых венецианцами, а также легенды о Святом Марке.

Знаменитый «Золотой» алтарь Пала д’Оро, украшенный двумя тысячами драгоценных камней, создан в X-XII в. византийскими ювелирами. Часть из камней, как считается,  была похищена Наполеоном  в 1797 г., оставшиеся ныне хранятся за защитным стеклом.

Особое внимание заслуживает и Сокровищница собора, с великолепной коллекцией бесценных реликвий, привезенных в Италию крестоносцами после разграбления Константинополя. Собор Сан-Марко — духовная сокровищница всех христиан. На протяжении столетий они свозили сюда святые реликвии и сокровища. Венецианцы считали, что чем больше реликвий хранится в городе, тем лучше он защищен Божественной силой от нападений и болезней. Здесь хранится в том числе и честная глава апостола Тита, часть мощей первомученика Стефана, Георгия Победоносца,  мощи святителя Николая, руки св. Пантелеимона, св. Василия Великого, св. Иоанна Златоуста и многие другие святыни. В Венеции сохраняются несколько игл из тернового венца Спасителя, который некоторое время сохранялся в Венеции по пути во Францию, и еще великое множество мощей святых и прочих святынь.