EUR 31.80 | USD 28.20 18 февраля 2019

Колизей является символом Рима и его главной достопримечательностью. Он находится в ложбине между Эсквилинским, Палатинским и Целиевским холмами. Колизей был построен в 80 г. н.э. при римском императоре Веспасиане и его сыне Тите (Titus Flavius Vespasianus) из рода Флавиев, и назывался амфитеатром Флавиев. Местом для строительства был выбран Золотой дворец Нерона на искусственном озере, которое осушили. В 98 г. Нерон покончил жизнь самоубийством, и на его место пришел новый император, Веспасиан из династии Флавиев. Он разрушил дворец до основания, а окружающее его искусственное море осушил, и на его месте решил построить огромную арену для гладиаторских боев.  С помощью этой постройки Веспасиан хотел показать жителям Рима, что он в отличие от Нерона заботится не столько о себе, сколько о своем народе. О том, что когда-то здесь был водоем, говорили лишь каналы и шлюзы. Позже их использовали для зрелищных морских боёв, затапливая арену.

Архитектором Колизея был Квинтий Атерий. Для его  возведения использовался труд рабов. Строительство огромной арены шло и днем, и ночью, и было з авершено через 8 лет. При сооружении Колизея в Италии использовались самые разные материалы: мрамор - сиденья, травертин — кольцевые стены, бетон и туф — радиальные стены, кирпич — арки. Отдельно была выполнена облицовка из мрамора. В первозданном своем виде амфитеатр Колизей имел 3 этажа. На первом находилась ложа императора и мраморные места для сената. На втором этаже были установлены мраморные скамьи, предназначенные для граждан Древнего Рима. На третьем этаже находились места для всех остальных зрителей, выполненные в виде деревянных скамей и просто стоячих мест. Во II в. был достроен последний четвертый этаж.

Здание Колизея насчитывало 80 входов и выходов, и вмещало примерно 50 000 зрителей. Он был самым большим и известным из всех римских амфитеатров. Здесь очень часто проводились различные празднования и бои гладиаторов.

Его современное название «Колизей», в преводе с латинского языка означает «колоссальный». Размеры постройки впечатляют. Арена овальной формы занимает площадку 86 на 54 м,  все здание имеет диаметр по осям 156 и 188 м, высота стены — 48 м. Арена амфитеатра позволяла вмещать до 3 тыс. гладиаторов. В жару или дождь арена Колизея закрывалась натянутым на мачтах тентом. Пол арены был выполнен из дерева, обычно засыпался слоем песка. Для проведения морских баталий арена могла заполняться водой из акведука.

Гладиаторами обычно становились военнопленные, не имевших по римскому праву каких либо прав, рабы и осужденные к смертной казни преступники. Военнопленных обучали в гладиаторских школах. Конец кровавым расправам положили только в 405 г.

С падением великой Римской империи здание Колизея стало приходить в упадок и разрушаться, а  местные жители стали разбирать амфитеатр на строительство жилых домов. Здесь нашли приют и бездомные, пока в XVIII в. по инициативе Папы Бенедикта XIV здесь был установлен крест, и начали проводиться церковные мероприятия. И в наше время в Страстную пятницу здесь проходит Крестный путь, объединяющий тысячи верующих христиан.

В нынешние дни мало что осталось от оригинальной римской арены, но гипогеум можно рассмотреть в подробностях. Он состоит из системы двухуровневых тоннелей и клетей, расположенных под массивом арены. Именно в этом месте содержались гладиаторы и дикие животные, до того, как их выпускали в бой. 80 вертикальных подъемников обеспечивали доставку животных, в том числе и слонов на арену Колизея. Гипогеум был связан цепью подземных тоннелей с различными точками амфитеатра и имел ходы за его пределы. Также ученые обнаружили остатки античной гидравлической системы, которая позволяла быстро опустить или поднять всю арену. Внутри Колизей сильно пострадал от времени, на сегодняшний день сохранилось около 1500 зрительских мест.