Озеро Орта (Lago d’Orta),– самое романтическое из всех итальянских озер. Площадь озера всего около 18,2 кв. км, а длина 13,4 км. По очертаниям оно напоминает круассан.  Несмотря на размеры, Орту гордо именуют жемчужиной итальянского региона Пьемонт. Горный водоем образовался естественным путем еще в незапамятные годы, когда с высотных пиков спускались ледники. Небольшой разлом, заполнили холодные ручьи и, бьющие из-под земли ключи. Комфортно купаться на озере можно в период с июля по август.

Нынешнее название озера известно с XVI в., ранее оно называлось Сан-Джулио, в честь св.Юлия, жившего на озере в IV в. н.э. Великий французский писатель  Оноре де Бальзак назвал этот живописный уголок Италии «серой жемчужиной в зеленой шкатулке». Фридрих Ницше черпал вдохновение на его берегах, работая над своим шедевром «Так говорил Заратустра». Озеро Орта славится своими удивительной красоты  видами. На берегу озера Орта раскинулся красивый маленький городок Орта-Сан-Джулио с крутым узким улочкам и променадом вдоль берега. В его архитектуре собрана вся история итальянского зодчества. Палаццо и виллы итальянской знати прекрасно сочетаются с водной лазурью и зеленью горной долины.

Главная достопримечательность озера  - крошечный остров Сан-Джулио, размерами 275 на 140 м. Легенда гласит, что Юлий прибыл в эти края в конце IV в. по распоряжению императора Феодосия распространять христианство. Он попросил доставить его на остров, но ни один лодочник не осмелился это сделать. Согласно легенде, в озере Орта обитали драконы, которых опасались местные жители. Джулио пришлось действовать самому: он использовал свой посох  вместо руля, а одеяние вместо паруса. На острове он победил драконов и построил церковь. Главная достопримечательность – базилика Сан Джулио IX в., в которой хранятся  мощи святого, окруженная строгими и величественными постройками: дворцом епископов и зданием средневекового бенедиктинского монастыря. В монастыре в настоящее время проживает 88 монахинь. Если, выйдя из базилики Сан Джулио, пойти по часовой стрелке, то окажешься на «Пути размышлений и медитаций». Если против, - то на «Дороге Тишины». Вдоль дороги висят таблички с изречениями: «Тишина — это и правда, и молитва», «Каждое путешествие начинается рядом с тобой» или «Если ты можешь быть собой, ты  можешь быть всем» и др. Монастырь на острове Сан-Джулио включен в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Здесь можно посетить монастырскую библиотеку и осмотреть несколько церквей, возведенных в период 1583 -1788 гг. По всему периметру Изола ди Сан-Джулио проходит узкая пешеходная улочка, прогулявшись по которой вы сможете ознакомиться со всеми достопримечательностями острова.

Другой достопримечательностью озера Орта является Сакро Монте, Святая гора - одна из нескольких горных святынь в этом районе. На вершине Сакро Монте находится церковь и часовни, посвященные святому Франциску Ассизскому.