Город-порт Катания расположен на восточном побережье Сицилии у подножия вулкана Этна. Этот город называют второй столицей Сицилии, городом барокко, родиной Беллини и воротами к Этне. Катанию основали греческие колонисты из Халкиды в 729 г. до н.э. Название его означало «холм», на холме, где сегодня расположен большой бенедикитинский монастырь, был построен акрополь. В 476 г. до н. э. город был завоеван Героном I, сиракузским тираном, который изгнал жителей Катании из города, и переименовал его в Аитну. Вскоре он был свержен, и город вернул себе свое название. Катиния была в подчинении у Сиракуз до начала III в., а с 263 г до н. э. ею стал править Рим. Римляне вторглись в город в ходе Первой Пунической войны и остались здесь на семь столетий, во время которых Катания процветала в экономическом и культурном отношении. И сегодня можно увидеть построенные тогда римский форум вблизи двора Сан-Панталеоне, цирк, театр, одеон, амфитеатр и уникальную систему водоснабжения. Также дошли до наших дней некоторые римские термы –Ванны Ахиллеса, термы Санта Мария Одигитрия, термы Палаццо Асмундо и другие.

После падения Рима бывшей римской Колонией три столетия правила Византийская империя. В 827 г. на Сицилии высадились арабы, а позднее, в 1071 г., их вытеснили норманны, которые вошли в Катанию, ведомые графом Рожером I. В 1169 г. город был разрушен ужасным землетрясением, от которого не могли оправиться на протяжении почти сорока лет. В 1347 г. в результате эпидемии чумы город практически обезлюдел. В 1434 г. здесь был открыт первый на Сицилии университет.

Вторая половина XVII в. — трагический период в истории Катании: в 1669 г. было сильное извержение вулкана Этна, и почти весь город был погребен под слоем лавы и пепла. К 1693 г., когда Катания ещё не оправилась от катастрофы, землетрясение уничтожило все, что ещё оставалось, и было восстановлено. Всего Катания была похоронена под потоками раскалённой лавы семь раз, тем не менее город раз за разом восставал из руин. Для строительства использовали черную лаву и светлый известняк, что придало городу неповторимый облик. В эпоху объединения Италии (Рисорджименто) Катания восставала против Бурбонов в 1837 г. и в 1848 г., и затем вошла в состав Объединенной Италии.

Одна из главных городских достопримечательностей и символ города,  - Фонтан Слона на Соборной площади Пьяцца дель Дуомо, созданный в 1736 г. Джованни Баттистой Ваккарини. Он представляет собой фигуру слона, сделанную из лавы и увенчанную египетским обелиском из Асуана. Время появления на Соборной площади беломраморного памятника известно достаточно точно. А когда именно появилась фигура черного слона, до сих пор остается загадкой. Одна из местных легенд рассказывает нам о том, что случилось это после последнего извержения Этны в 1669 г. Лава, вышедшая из жерла вулкана, принесла с собой и обелиск, и фигуру слона. Местные жители уверенны, что черный слон оберегает их  от раскаленных вулканических потоков. Историки смогли найти документальное подтверждение того, что в XIII в. статуя слона из черного вулканического базальта уже была в Катании.

Особый интерес представляет барочная архитектура центра Катании, внесенного в список Всемирного Культурного Наследия ЮНЕСКО. Среди роскошных зданий той эпохи стоит отметить Кафедральный Собор Санта Агата аль Карчере (1078-1093 гг.), с античной темницей, в которой по преданию была заключена святая Агата, покровительница города, и криптой в которой хранятся мощи и бюст святой. Здесь же в церкви находится и гробница знаменитого композитора Катании XIX в. Винченцо Беллини. Также непосредственно в храме покоятся и останки некоторых сицилийских монархов. Например, Констанции Арагонской, Фридриха III, Джованни ди Рандаццо (Giovanni di Randazzo) и даже Людовика Сицилийского. Констанция была захоронена вместе со своей роскошной тиарой. Но впоследствии ее изъяли из могилы и хранят отдельно в ризнице храма. В античные времена на месте Кафедрального  собора располагались Термы Акилиана (Terme Achilliane). Их остатки до сих пор можно увидеть под Соборной площадью. Рядом с Кафедральным собором находится монастырь святого Николая, в котором особенно привлекает не его убранство, а орган. Здесь же расположена крупнейшая на Сицилии библиотека. Интересны также церковь Франциска Ассизского с останками королевы Элеоноры Сицилийской и храм Пресвятой Девы Марии из Оньины, главного рыболовного квартала Катании.

Заслуживают внимания Палаццо дельи Элефанти (Дворец Слонов) XVIII в., в котором сегодня размещается городской муниципалитет, дворец Бискари XVII в. и дворец Теццано, дворец Брука XVIII в., средневековая готико-каталанская арка, ворота Порта Гарибальди и Порта дель Фортино, Ботанический Сад Катании, Рыбный рынок, Театр Массимо Беллини 1890 г., вилла Беллини, вилла Пачини и замок Кастелло Урсино, возведенный императором Фридрихом II в XIII в. Этот замок, некогда окружённый морем, в XVI в. являлся резиденцией арагонских королей. В XVI в. он был перестроен в стиле ренессанса, и в момент извержения вулкана в 1669 г. у был окружён лавой, в связи с чем сегодня он находится на суше. Сегодня в крепости располагается городской музей с богатой археологической и нумизматической  коллекциями, экспозициями картин, скульптур и керамики.

Недалеко от города, напротив набережной городка Ачи Трецца, находится знаменитое Побережье Циклопов (Riviera dei Ciclopi) с величественными каменными глыбами. Острова Циклопов обязаны своим происхождением мифическому герою Одиссею. Согласно Гомеру, в этих прибрежных районах жил одноглазый циклоп, Полифем, сына Посейдона, бога моря. Он захватил экипаж Одиссея, и проглотил шесть членов экипажа. Одиссею, однако, удалось ослепить Циклопа и сбежать. Пораженный болью и гневом, уже полностью слепой гигант бросал массивные фрагменты скал в корабль героя, которые и дали нынешнее название всему побережью. Посещение Катании включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Италию и тур на Сицилию.