Сиракузы (Siracusa), - столица одноименной провинции Сицилии, находящаяся на ее юго-восточном побережье, в живописной бухте Ионического моря. Город был основан в 734 г. до н. э., его расцвет пришелся на античный период. Но его история не была мирной: 415-413 гг. до н.э. - война с Афинами, в 409 г. до н.э. - война с Карфагеном, во время которой были построены невиданные прежде корабли с четырьмя и пятью ярусами весел, сконструированы мощные метательные машины. В 316-289 гг. до н.э. под властью Сиракуз находилась почти вся Сицилия. В 264 г. до н.э. началась 1-я Пуническая война, в ходе которой Сиракузы осаждали римляне. Именно в Сиракузах жил знаменитый Архимед. Его инженерный гений проявил себя в полную силу во время 2-ой Пунической войны в 212 г. до н.э. Архимед построил метательные машины, которые забрасывали ядрами и камнями римские войска и римляне были вынуждены прекратить штурм. Сиракузы потерпели поражение из-за измены, и Архимед был убит. Период римского правления был временем упадка процветающего города. В 878 г. город был завоеван арабами, а в 1086 г. норманнами, попал под власть Генуи, Анжуйской и Арагонской династии. В 1693 г. землетрясение сильно повредило Сиракузы. Но город быстро восстанавливался, приобретая барочные черты. В 1860 году Сиракузы были присоединены к объединенной Италии.

Город внесен в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО как место расположения знаменитого некрополя Панталика и множества других древних объектов.

Сиракузы поделены на Старый и Новый город, есть здесь и зона археологических раскопок. Здесь можно увидеть гигантский мраморный алтарь Иерона II, храм Аполлона III в. до н. э., древнегреческий театр с близлежащими карьерами «латомио», «могилу Архимеда» в некрополе Гротичелли и знаменитое Ухо Дионисия. Это огромная пещера, длина которой около 65 м, а высотой 23 м, с  великолепной акустикой. По преданию, пещера была создана по приказу деспота Дионисия, чтобы подслушивать разговоры пленников. Вырубленный в скале Греческий театр (V в. до н.э.). Театр вмещал 16 тыс. зрителей. Во времена правления Гиерона I на сцене театра ставили трагедии Эврипида и Эсхила. Римляне перестроили театр так, чтобы проводить здесь бои гладиаторов. Римский амфитеатр считается одним из самых больших амфитеатров. Амфитеатр был построен во II в. и использовался для гонок на колесницах и боев гладиаторов. Размеры амфитеатра 140 х 119 м.

Исторический центр Сиракуз расположен на острове Ортиджия (Ortigia). Чтобы попасть на остров надо пересечь мост Умбертино. К главным городским достопримечательностям относятся Кафедральный собор VII в.,  базилика Санта-Лючия-экстра-Моэния (XV-XVI вв.), церкви Сан-Паоло (XVIII в.), Сан-Кристофоро (XIV в.), Санта-Лючия-алла-Бадия (XVII в.), Санта-Мария-деи-Мираколи (XIII в.), Спирито-Санто (XVIII в.), Сент-Бенедикт (XVI в.), Сан-Франческо-аль-Иммаколата, Кьеза-делла-Концесьоне (XIV в.), церковь колледжа иезуитов и базилика Иоанна Евангелиста и Замок Маниаче (1232-1240 гг.). Кафедральный собор был построен на месте храма Афины (V в. до н.э. во времена тирана Гелона). Храм перестроили в христианскую церковь в VII в. После землетрясения 1693 г. собор обрел барочные черты. В нем сохранились фрески XVII в. работы Агостино Шилла, Луиджи Ванвителли. В Археологическом музее города собрана прекрасная коллекция находок, датируемых с середины бронзового века до V столетия н. э. Также широко известны многочисленные дворцы Сиракуз, среди которых такие уникальные сооружения, как Палаццо-Ланца-Бочери (XVI в.), Палаццо-Мергулезе-Монтальто (XIV в.), Палаццо-Вермексио (XIII-XVII вв., с фрагментами строений V в., сейчас здесь расположена Ратуша), Палаццо-Франчиска-Нава (XVI-XVII вв.), Палаццо-Беневентано-деи-Боско (XVI-XVII вв.), Палаццо-Мильяччио (XV в.), Дворец сената (XVIII в.) и Дворец архиепископа (XVII в.).

За пределами городской черты возвышается замок Эурьяло, построенный на месте оборонительных сооружений  V в. до н. э. Это одна из самых мощных крепостей средневековья с тремя рвами и рядом подземных галерей, а также знаменитый фонтан Аретузы на островке Ортигия, служившем, по преданиям, местом жительства нимфы. Посещение города Сиракузы включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Италию.