Понте Веккьо (Ponte Vecchio), «старый мост», считается одной из главных достопримечательностей Флоренции. Он был построен через самое узкое место реки Арно в 1345 г. архитектором Нери ди Фиораванти, и представляет собой 30-метровый арочный шедевр из камня. Первый мост на этом месте был построен еще во времена древнеримской эпохи. Тогда через него проходила Кассиева дорога.

Отличительная черта Понте-Веккьо, - дома, теснящиеся по обеим его сторонам. Понте Веккьо более известен под названием «Золотой мост». Историки утверждают, что именно с «Золотого моста» пошла экономическая концепция банкротства: когда продавец не мог больше платить по своим долгам, то приходили солдаты и разбивали (rotto) его торговую лавку (banco). Эта практика стала называться «bancorotto» (разбитый стол). Так как у торговца больше не было стола, он был не способен больше ничего продавать, разорялся и становился нищим.

Первоначально на Понте Веккьо вели бойкую торговлю мясники, но мухи и неприятный запах досаждали как тогдашнему правителю города, но и аристократии. Герцог приказал заменить мясные лавки ювелирными магазинами и мастерскими. В 1565 г. по приказу герцога Козимо I архитектор Джорджо Вазари построил над расположенными на мосту зданиями километровый коридор, получивший название "Коридор Вазари". С его помощью правитель мог без сопровождения и препятствий переходить из Палаццо Веккьо в частную резиденцию Медичи, Палаццо Питти. С 1593 г. на мосту Понте Веккьо обосновались менялы и ювелиры, а мост стали называть «Золотым».

В 1938 г. в период правления Муссолини Понте Веккьо посетил Адольф Гитлер, специально к приезду которого в центральной части Коридора Вазари была создана смотровая площадка с большими панорамными окнами, которые сохранились до сегодняшних времен. После отступления фашистских войск он был единственным мостом во Флоренции, который не разрушили немцы во время военных действий в 1944 г.

Посреди моста расположена открытая площадка, откуда можно наблюдать за рекой и за ее берегами.  На мосту находится также бюст Бенвенуто Челлини, к которому традиционно приковывают «замки любви». Посещение моста Понте Веккьо включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот тур во Флоренцию и тур в Италию.

!>