Кафедральный собор Санта Мария дель Фьоре, Дуомо (Duomo) – одна из главных достопримечательностей Флоренции. Это один из пяти самых грандиозных соборов мира, его длина превышает полторы сотни метров, а ширина составляет практически сто метров, одновременно здесь может находиться до тридцати тысяч человек. В соборе есть музей, зал, где сохранились остатки старинной церкви, а также отличная смотровая площадка. Именно в Санта-Мария-дель-Фиоре читал свои проповеди Джироламо Сованарола, выступавший против ростовщичества, за счет которого и богатела Флоренция и гомосексуализма. Джироламо обвинили в ереси, заставили пройти испытание огнем, и прилюдно повесили на площади Синьории, после чего  тело проповедника было сожжено.

Дуомо Флоренции возведен на месте церкви Санта-Репарата, которую, в свою очередь, строили на руинах древнеримского храма. Он был спроектирован как место, которое может приютить и защитить все население города, и заложен в день рождества Богородицы 8 сентября 1296 г. Арнольфо ди Камбио и строился практически шесть веков. Фасад здания был создан только в XIX в.  В 1436 г. был закончен купол по проекту Брунеллески  и Папа Евгений IV освятил Собор. Одна из особенностей купола,  возведенного  знаменитым архитектором Филиппо Брунеллески, состоит в том, что впервые в истории при постройке столь громадного объекта не возводились леса. Уникальный восьмигранный купол как буд-то парящий над стенами собора. Его вес составляет 37,000 тонн, а на строительство было израсходовано 7 млн. кирпичей. Взойдя на 463 ступени под куполом собора можно увидеть прекрасные и в то же время ужасающие реалистичностью фрески страшного суда. Не менее впечатляет и внешний фасад здания. Внешние стены собора облицованы мрамором трех цветов: зеленым, привезенным из Прато (в 30 км от Флоренции), розовым из Мареммы и белым из провинции Масса-Каррара. Его дополняет прямоугольная колокольня, декорированная многочисленными нишами, заполненными статуями и медальонами-шестигранниками, изображающими различные библейские сюжеты. У выхода обратите внимание на необычные часы: их стрелки двигаются в обратном направлении. Эти старинные часы показывают время не до полуночи, а до рассвета.

Роскошный интерьер собора выполнен в лучших традициях итальянской готики, включая нефы со стрельчатыми сводами, многочисленные арки, галереи, высокие стены, украшенные пилястрами. По легенде в соборе есть потайной подземный ход, с помощью которого представители династии Медичи могли покинуть Санта-Мария-дель-Фиоре или, наоборот, тайно проникнуть внутрь храма. Заслуживает внимания и картина флорентийского художника Доменико ди Микелино (1417-1491 гг.), изображающая Данте, читающего «Божественную комедию».

!>