Пиза - старинный город в Тоскане на правом берегу устья реки Арно, впадающей в  Тирренское море.  Это столица провинции Пиза.  Несмотря на то, что Пиза известна во всем мире своей падающей башней, здесь находится более двух десятков исторических церквей, несколько прекрасных дворцов и живописные мосты через реку Арно.

Основание города приписывалось и грекам, и лигурийцам. Однако данные раскопок последних лет довольно убедительно показали, что первыми жителями города были этруски. Вергилий в своем произведении «Энеида» рассказывает о красивом и богатом городе этруссков Пиза. Этрусский период истории Пизы длился до 180 году до нашей эры, когда в эти места пришли римляне. Междуречье двух больших тосканских рек - Арно и Аусера – в десятке километров от берега Лигурийского моря стало причиной строительства здесь большого порта. Именно отсюда стали снаряжаться походы римлян против карфагенян и галлов. До самого конца Римской империи Пиза сохраняла свою роль важного порта, и даже в «темные века» она не потеряла свое значение. К концу 8 века, когда Тоскана вошла в состав государства Карла Великого, у нее уже имелся свой собственный флот и широкие торговые связи. В настоящее же время течение русла рек сильно изменилось. И следы былого портового могущества города находят лишь в раскопках.

Тем не менее, славный период города закончился. Бытуют легенды, что город навлек на себя гнев Папы Римского тем, что вел торговлю с мусульманскими странами. Это подтверждает тот факт, что в 1241 году жители города были отлучены от церкви и преданы анафеме. Кроме того, Пиза в 13 веке вела постоянную сухопутную войну с Флоренцией и войну на море с Генуей.

В Пизе был разбит первый в  Италии ботанический сад и именно здесь, в Пизе, учился, а затем и получил кафедру местный уроженец Галилео Галилей. Здесь, по легенде, он проводил на «падающей» башне свои опыты, которые привели его к мысли о «законах падения тел для идеального случая» и опровержению аристотелевских представлений о физике тел.

В настоящее время Пиза - важнейший центр туризма в Тоскане. Среди наиболее важных памятников города Пиза - знаменитая площадь Пьяцца дель Дуомо, известная как Квадрат Чудес. Этот художественный и туристический центр Пизы причислен к Всемирному наследию ЮНЕСКО. На площади расположены памятники, которые формируют центр религиозной жизни города: собор, баптистерий, кладбище и колокольня.

Падающая колокольня в Пизе первоначально была разработана в дополнение к собору Дуомо. Однако, возможно из-за несоответствия веса башни и прочности почвы, она стала крениться. Как оказалось, заложенный на глубину три метра фундамент опирался на естественные слои наносного происхождения достаточно плотные на поверхности, но мягкие и податливые на глубине. Примерно через 10 лет после строительства, при возведении третьего колоннадного кольца крен достиг 5 сантиметров, а башня просела  по 40 см. Работы решили приостановить и возобновили лишь через сто лет. В 1275 году архитектор Джованни ди Симоне решил "выпрямить" башнювесьма оригинальным способом. Возводя следующие три этажа, он увеличивал высоту галерей на стороне наклона и соответственно уменьшал с противоположной. В результате угол наклона сглаживался. Увы, только зрительно.

Тем не мене башне достроили шесть этажей, а угол наклона достиг 90 сантиметров. Однако это не помешало установить на вершине башни в начале XIV века колокола, которым сейчас вновь, после проведенного ремонта по укреплению фундамента, разрешено звонить.  Говорят, что в грунт в районе фундамента закачали десятки тысяч тонн бетона. Башню "подтягивали" 100-метровыми стальными тросами, а почву вокруг еще и уплотнили многотонными свинцовыми болванками. В результате наклон удалось уменьшить на 39,6 сантиметра. В настоящее время у башни наклон такой же, как в конце XVIII века. Говорят, она простоит еще 250 - 300 лет.

В Пизанской башне красивая центральная мраморная лестница и мраморные колонны, в высоту же башня 55 метров.

Кафедральный собор был построен в 1064 году и был разработан по проекту Бускето. Здание является образцом  романского стиля с красивой колоннадой фасада и арок. Одной из важных декоративных деталей на которые стоит обратить внимание при посещении собора, это бронзовые рельефные двери Бонанно Пизано. Описывать красоту собора - дело неблагодарное, лучше один раз увидеть, чем десять раз услышать. Голубое небо, белый мрамор с серо-черными полосами и сочная зелень травы.

У Пизы есть свой святой и свой городской праздник. Святого зовут Райнерий, день его памяти и городской праздник – 17 июня. Это католический святой, бывший купец, оставивший все свое богатство, ставший отшельником, свершивший много чудес в святой земле и посвятивший свою жизнь помощи бедным. Мощи его хранятся в Кафедральном соборе.

Баптистерий, посвященный Святому Иоанну Крестителю, находится напротив западного фасада собора.  Здание постройки середины двенадцатого века. Интерьер баптистерия удивительно прост, без отделки, имеет отличную акустику. Это самый крупный баптистерий в Италии. 

Однако помимо этого, если Вы решите узнать город по-настоящему, стоит взглянуть на Пьяцца Деи Кавальери с ее богатствами, еще две падающие башни, одна из которых - кампанилла церкви Сан-Никола – почти в центре города. Также заслуживают внимания церковь Св. Катерины, Аббатство святого Зэна, Торре дел Кампано  и национальный музей Сан Маттео. И, и конечно, Дворец Мудрости, где сейчас находится Университет, построенный Лоренцо Медичи.

ЭКСКУРСИОННЫЕ ТУРЫ, МАРШРУТЫ КОТОРЫХ ВКЛЮЧАЮТ ЭТОТ ГОРОД: