Падающая колокольня (Torre Pendente) в Пизе считается не только главной достопримечательностью города, но и одной из главных достопримечательностей всей Италии. Благодаря своему конструктивному изъяну она известна во всем мире.

Ее строительство было начато в августе 1173 г., посреди зеленого луга на окраине Пизы вместе с городским собором и Баптистерием. Вместе с перерывами продолжительность работ составила около двух столетий. Окончательно колокольня была готова в 1370 г. Кто был автором первоначального проекта достоверно неизвестно, ученые предполагают, что это мог быть Бонанно Пизано (Bonanno Pisano). По легенде, башня начала падать вслед за обиженным архитектором, которому не заплатили за его работу. Ученные же говорят о том, что при постройке башни была допущенная ошибка в расчетах, в результате которой началось ее падение. Из-за несоответствия веса башни и прочности почвы, она стала крениться. Примерно через 10 лет после строительства, при возведении третьего колоннадного кольца крен достиг 5 см, а башня просела  по 40 см. Работы решили приостановить и возобновили лишь через сто лет. В 1275 г. архитектор Джованни ди Симоне решил искусственно «выпрямить» башню, для этого следующие три этажа галерей были построены более высокими со стороны наклона колокольни, и меньшего размера с противоположной. В результате угол наклона зрительно сглаживался. Тем не мене башне достроили шесть этажей, а угол наклона достиг 90 см. Однако это не помешало установить на вершине башни в начале XIV в. колокола, которым после проведенного ремонта по укреплению фундамента, разрешено звонить.  Говорят, что в грунт в районе фундамента закачали десятки тысяч тонн бетона. Башню "подтягивали" 100-метровыми стальными тросами, а почву вокруг еще и уплотнили многотонными свинцовыми болванками. В результате наклон удалось уменьшить на 39,6 см. В настоящее время у башни наклон такой же, как в конце XVIII в. Говорят, она простоит еще 250 - 300 лет.

В Пизанской башне красивая центральная мраморная лестница и мраморные колонны. Высота ее восьми ярусов после окончания строительства составила 58 м 36 см. В самой высокой части высота равна 56 м 70 см, а в самой низкой – 55 м 90 см. Толщина внешних стен у основания составляет 4 м 90 см, а у вершины – 2 м 48 см. На верхний уровень башни ведут 294 ступени. С ее вершины открывается красивый вид на Поле Чудес и ближайшие окрестности. Вся башня выполнена из камня и декорирована цветным мрамором (светло-серого и белого цветов). У ее входа расположены барельефы, на которых изображены мифические фигуры животных. Верх люнета украшен статуей Мадонны с младенцем, выполненной Андреа Гварди (Andrea Guardi).

!>