Есть несколько версий происхождения названия города Генуя. Одни говорят, что оно произошло от латинского слова «genua» - «колени» (то есть изгиб), поскольку город расположен как раз на изгибе береговой линии. По другой версии, название города произошло от кельтского слова «genawa», что означает «рот», точнее говоря бухту, в котором и расположен город. Сами генуэзцы рассказывают об основании своего города легенду, согласно которой прародителем генуэзцев был бог Гиано (Янус). А в 1162 году император Священной Римской империи Фридрих I Барбаросса выдал городу грамоту на владение землями на побережье Лигурии от Монако до Портовенере. Так произошло оформление Генуэзской торговой республики, по своей мощи не уступавшей, а по богатству и превосходящей крупные европейские державы.

В 1339 году в Генуэзской республике был избран первый дож. Им стал известный мореход Симоне Бокканегра, внук народного капитана Гульельмо. Должность дожа была пожизненной, однако в Генуе часто происходили перевороты, в ходе которых дожей свергали.

Здесь родился и вырос Христофор Колумб - человек, открывший добрую половину мира. Он является без сомнения самым великим генуэзцем. Жители Генуи бережно хранят память о своем великом соотечественнике. До наших дней сохранился дом, в котором он родился и жил.
Здесь появился первый банк и именно в нем Христофор Колумб брал ссуду на снаряжение свой экспедиции. Здесь стали спонсировать строительство первых в Европе железных дорог. Здесь впервые поняли, что пора бы Италии объединиться.

Генуя не привыкла ни в чем отставать от своих блистательных соперниц на море и на суше. Так, она яростно оспаривала у Венеции титул владычицы морей, а у Флоренции – звание главного денежного мешка Европы. И если Венецию называли Светлейшей, а Флоренцию – Святейшей, то Генуя получила не менее пышное прозвище – Великолепная. И неспроста: без ее ведома несколько веков никто не мог сунуться в добрую половину Средиземноморья, о богатстве местных банкиров и предпринимателей ходили легенды, и даже всемогущие венецианские дожи вздрагивали, услышав ее имя.

«Сердцем» современной Генуи можно назвать Площадь Феррари, в центре которой пульсирует большой фонтан. В глубине площади, сразу за бронзовым монументом Джузеппе Гарибальди расположен главный городской театр Карло Феличе.

Вы увидите Площадь Банков и здание первой в Италии товарной биржи - Лоджиа-деи-Мерканти. Полосатый Кафедральный Собор Сан-Лоренцо, хранящий огромное количество христианских святынь. Одна из самых знаковых реликвий - «Священная чаша», которую ппривезли в Геную в 14 веке в качестве военного трофея и которая веками почиталась как реликвия, связанная с Тайной Вечерей. Она представляет собой большую шестиугольную чашу, выполненную из полупрозрачного материала зеленоватого цвета. В средние века считали, что это изумруд, но современные исследования показали, что чаша сделана из византийского хрусталя. Причем произведена она, скорее всего на Востоке в 9-10 веке. Во время наполеоновского завоевания чашу перевезли во Францию, где она претерпела механические повреждения. В середине 20 века экспонат был реставрирован.

Вы увидите Великолепный Дворец Дожей и праздничный барочный район палаццо улиц Страда Нуова и Бальби.

В XVI – XII веках Генуя, по распоряжению правительства республики, активно застраивалась. В этот период было возведено 80 дворцов, так называемые Дворцы Ролли – «Дворцы свитков». Все дворцы были одной высоты, в одном стиле. Иными словами, это был архитектурный ансамбль, возведённый по градостроительному проекту правительства генуэзской республики, что совершенно нетипично для тех времён. 42 из них после реставрации ЮНЕСКО включило в список Всемирного наследия.

Сегодня в трех зданиях квартала — Палаццо Россо, Палаццо Бьянко и Палаццо Турси – открыты для осмотра богатые коллекции живописи, скульптуры, гобеленов и антикварной мебели. Здесь собраны шедевры барочной живописи - от Караваджо до Рубенса, предметы антиквариата и любимая скрипка еще одного великого генуэзца - Никколо Паганини.

В Генуе находится крупнейший в Европе морской зоопарк "Аквариум". Он состоит из 48 бассейнов и аквариумов, где собраны 500 видов морских животных и рыб.

И конечно Вы увидите знаменитый Старый порт. На протяжении веков в эту гавань заходили корабли во всего света, привозя и рабов, и специи, и все что угодно другое, в зависимости от конъюнктуры. Сегодня же Старый порт Генуи переориентирован в большой развлекательный комплекс.