Римский амфитеатр Арена ди Верона считается одной из главных достопримечательностей Вероны. Это самый большой открытый оперный театр и третий по величине римский амфитеатр в Италии после Колизея и амфитеатра в Капуе.

Амфитеатр Арена ди Верона расположен на главной площади города, Пьяцца Бра.Считается, что  этотамфитеатр был построен в Iв. н.э. для проведения гладиаторских боев, морских сражений  и цирковых представлений. Единого мнения по поводу времени возникновения амфитеатра до сих пор нет. Некоторые из историков считают, что Арена ди Верона была возведена при Октавиане Августе (14 г. н.э.), другие упоминают императоров Клавдия (41-54 гг. н.э.)  и Тиберия (14-37 гг. н.э.). Как бы то ни было, но Арене ди Верона почти 2000 лет, ее размеры 152 на 123 м, и амфитеатр вмещает 22 000 зрителей.

В 399 г. император-христианин Гонорий закрыл гладиаторские школы, а в 404 г. запретил и  состязания. В Средние века на его арене жгли еретиков, устраивали турниры, фестивали. За века Арена ди Верона менее пострадала от двух землетрясений, чем от мародерства местных жителей, использовавших камень амфитеатра для возведения своих домов. Лишь в середине XVв. был издан указ, который грозил серьезными наказаниями тех, кто будет способствовать разрушению амфитеатра.

В 1856 г. Арена ди Верона была официально включена в программу итальянских оперных сезонов. Первыми спектаклями стали «Севильский цирюльник» Россини и «Любовный напиток»  Доницетти. В 1913 г. Арена ди Верона «обрела вторую жизнь» и как великолепная оперная площадка. благодаря своей великолепной акустике. К 100-летию со дня рождения Джузеппе Верди здесь по инициативе оперного певца и импресарио Джованни Дзенателло и его коллеги Оттоне Ровато было поставлена опера «Аида».  Это стало традицией, и с тех пор с июня по август на сцене Арены проходят театральные постановки. В партере установлены удобные кресла, а каменные ступени, хоть и менее удобные, но дешевле.

Амфитеатр Вероны включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

!>