Базилика Святого Антония (Basilica Pontificia di Sant'Antonio di Padova) считается главной достопримечательностью Падуи. Ежегодно ее  посещают миллионы паломников. Базилика Святого Антония принадлежит не Италии, а государству Ватикан.

Антоний Падуанский  - самый почитаемый святой в Италии, покровитель детей, бедняков. Он родился около 1195 г. в Лиссабоне, в знатной семье. В 15-летнем возрасте он поступил в монастырь, где получил хорошее образование, а в 1220 г. стал священником. Антоний известен тем, что он разговаривал с рыбами и птицами, а тем ему отвечали или кивали, открыв немые рты. Антоний проповедал не только в Италии, но и в Северной Африке. Последние годы жизни Антоний провел в Падуе, где и скончался в 1231 г. Святой Антоний, согласно его воле, был похоронен в маленькой церкви Santa Maria Mater Domini (XII в.), возле которой в 1229 г. им был основан монастырь. Позднее она была встроена в Базилику как Часовня Темной Мадонны (Cappella della Madonna Mora).

Строительство Базилики Святого Антония началось через год после смерти святого, в 1232 г., и длилось 78 лет. Росписью храма занимались такие известные художники, как Альтикьеро да Дзевио, Джакопо д’Аванцо, Стефано да Феррара, Джироламо Тессари и др. Над скульптурными композициями храма работал Никколо Пиццоло.

Базилика в честь Святого Антония является одной из самых больших в мире. Она трехнефная, с пятью широкими куполами. Грандиозный фасад выполнен из красных камней, главный алтарь находится в пресвитерии центрального нефа. Боковые нефы у апсиды смыкаются в полукруг, в котором в форме лучей построено 9 капелл. В центральной капелле деамбулатория находится пышная капелла Сокровищ в стиле барокко. В ее реликварии хранятся подбородок, палец, язык святого, кусок кожи с головы, бокал и требник, которыми пользовался святой.

Главная достопримечательность базилики - капелла гробницы св. Антония (XIV в.). Особенный интерес представляет собой цикл барельефов, рассказывающих о жизни святого Антония, работы Антонио Минелло, Антонио Ломбардо, Якопо Сансовино и других итальянских скульпторов XVI в. Центральный алтарь базилики украшен статуями великого итальянского скульптора Донателло, который прожил в Падуе около 10 лет.

ЭКСКУРСИОННЫЕ ТУРЫ, МАРШРУТЫ КОТОРЫХ ВКЛЮЧАЮТ ЭТУ ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТЬ: