Помпеи – знаменитый древнеримский город, юге Италии неподалёку от Неаполя, погибший в 79 г. н.э. при извержении вулкана Везувий. Город много веков был похоронен под 7-9-метровым слоем пепла и вулканических пород. Сегодня на этом месте находится интереснейший археологический музей под открытым небом.

На склонах горы Везувий зеленели виноградники и мирно шелестели листвой оливковые рощи. Казалось, ничто не напоминало людям о грозной и неукротимой силе, таившейся внутри горы. Разве лишь легенда, что передавалась из уст в уста с незапамятных времён. В ней рассказывалось о гигантах, сыновьях богини Геи. Они были  загнаны Олимпийскими богами в мрачное подземелье. Изредка возле Везувия сотрясалась земля, даже происходили разрушения отдельных домов. Вот тогда и всплывала в памяти окрестных жителей легенда, в которой находили объяснение подземным толчкам: гиганты, мол, хотят вырваться из мрака наружу.

В день извержения, 24 августа 79 года было безветренное солнечное утро. Ничего не предвещало страшных событий. Извержение Везувия началось в час дня. Везувий ожил. Из кратера вулкана поднялся огромный столб пепла и пемзы. Его высота достигла около 20 километров. Над вершиной столба образовалась чёрная туча, закрывшая солнце. В Помпеях стало темно, как ночью. Затем сверху посыпались камни, куски пемзы, густо повалил пепел. Дома шатались, под тяжестью пемзы рушились крыши.. В разных частях города раскалённый пепел вызвал пожары. В панике несчастные горожане метались по своим дворам и улицам, призывали на помощь богов.  Но боги не отзывались. Потом поплыли огненные реки лавы, воздух был насыщенным ядовитыми испарениями.

О погибшем городе люди забыли. Его остатки случайно обнаружил инженер Доменико Фонтана, строивший в XVI веке водопровод неподалёку от Помпей. Инженер даже нашёл надпись "Помпеи", но так и не понял, что нашел. В последствие  уже испанец Алькубиерре,  в 1748 году проверял работу водопровода Фонтаны. От местных жителей он услышал истории о том, что здесь нередко находят в земле древние предметы. Любознательный испанец заинтересовался. Получив от неаполитанского короля разрешение, Алькубиерре с помощью двенадцати каторжников, которые были переданы ему для пользы дела, приступил к земляным работам. Это и принято считать началом помпейских раскопок. Особенно активно раскопки велись в 1808—1814 при Мюрате. Важную роль в них играла Каролина Бонапарт. С 1863 года раскопками руководил Джузеппе Фиорелли. В 1870 он обнаружил, что на месте тел людей и животных, погребённых под слоем вулканического пепла, образовались пустоты. Заливая эти пустоты гипсом, удалось реконструировать предсмертные позы жертв извержения. При нём раскопки впервые приобрели систематический характер. Начиная с 1961, а особенно после землетрясения 1980 года, в городе ведутся практически одни реставрационные работы.

В настоящее время около 20-25 % территории Помпей не раскопано.

Руины города Помпеи внесены в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Археологам удалось частично восстановить древний город. Здесь можно увидеть останки уникальных памятников древнеримской архитектуры и настенной живописи.  Найдены картины древних художников. Комплекс сооружений древнего города делится на несколько зон: здесь можно увидеть руины форума, домов знати, общественных зданий, амфитеатров, римских бань, публичных домов и прочих сооружений.

Мы прогуляемся с Вами улицами и площадями древнего города. заглянем в жилые здания, таверны, бани, на рынок, в казарму гладиаторов. Полюбуемся росписями двух тысячелетней давности, мозаикой, скульптурами, изделиями из бронзы и серебра и прикоснемся к вечности!

!>