Миланский кафедральный собор (Duomo di Milano) является одной из главных достопримечательностей не только города, но и всей Италии. Он расположен на Соборной площади в исторической части города.  Это уникальный архитектурный памятник, выполненный в стиле пламенеющей готики, пятая по величине церковь в мире. Размеры этого величественного храма составляют 158 м в длину и 92 м в ширину при высоте главного шпиля в почти 107 м. Территория собора разделена 52 колоннами. Собор вмещает 40 тыс. посетителей.

Легенда утверждает, что собор в Милане был сооружен в знак признательности Мадонне за то, что она избавила женщин города от бесплодия. Стоит уточнить, что в то время в городе рождались  только девочки. Плохого в этом ничего не было, но во времена средневековья женщин не очень-то жаловали, в каждой подозревали потенциальную ведьму. Миланцы впали в отчаяние и стали истово молиться Мадонне.  Молитвы помогли, начали появляться долгожданные сыновья. Благодарные миланцы в знак  признательности возвели собор необыкновенной красоты, поставив на верхушку позолоченную статую Мадонны.

На месте строительства собора  ранее было святилище кельтов, во времена Римской империи, - храм Минервы, затем церковь Санта-Текла (IV-VI в.), с VII в. – церковь Санта-Мария-Маджоре, которую снесли,  чтобы расчистить место под новый собор. Первый камень нового собора был заложен архиепископом де Салуззи в 1386 г. В XV в. курирование строительства перешло от церкви к светским городским властям. Начавшись в конце XIVв. строительство собора длилось около семисот лет. В XVI в. в соборе были установлены Большой орган, старинный пятиметровый подсвечник и статуя святого Варфоломея. В 1417 г. недостроенный собор освятил папа Мартин V. Открытие храма состоялось в 1572 г., его торжественно освятил святой Карл Борромео. Затем в течение еще нескольких веков дорабатывалась внешняя и внутренняя отделка. Проект фасада собора утвердил в 1805 г. Наполеон. Собор является единственным в Европе построенным из белого мрамора. Официально строительство Миланского собора завершилось в 1965 г. Уникальное смешение архитектурных стилей в оформлении собора объясняется длительностью его постройки. Изначальный план предусматривал строительство сооружения с тремя нефами и двумя часовыми башнями. Преемники, французские и немецкие архитекторы привнесли в проект готические элементы. Также вместо трех нефов решили воздвигнуть пять, отказавшись от часовен. Изначально проектом собора занимался итальянский архитектор Симоне д’Орсениго, затем пригласили архитекторов из Германии и Франции. В 1470 г. курировать строительство стал Джунифорте Солари. Он пригласил на строительство Браманте и Леонардо да Винчи, последние предложили совместить готический стиль с ренессансом, в результате чего появился восьмиугольный купол. В 1769 г. был сооружен 104-метровый шпиль с позолоченной статуей Мадонны на конце. После этого в Милане приняли закон, что ни одно здание не должно заслонять покровительницу города. В XIX в. был построен «каменный лес» из 135 мраморных шпилей направленных в небо.

Главной достопримечательностью собора  является статуя Мадонны, покровительствующей Милану, выполненная из золота. В качестве купели для обряда крещения используется старинная египетская ванна из порфира, сделанная в IV в. Над главным алтарем Дуомо хранится гвоздь, который по преданию, находился в кресте, на котором принял распятие Иисус. Дважды в году Святой гвоздь доступен для обозрения прихожан. При помощи специального устройства, которое изобрел еще Леонардо да Винчи, поднимается миланский епископ к нише за гвоздем. Заслуживают внимание искусно вырезанные из дерева церковные хоры и статуя Святого Варфоломея. Всего в Дуомо находится 3400 статуй. Это и статуи святых, изображения сцен из библейских сюжетов, и диковинные животные. На одной из стен Собора висит огромная каменная таблица, с выгравированным перечнем имен и фамилий всех архиепископов Милана начиная с 51 года и по настоящее время.

Стоит упомянуть и очень красивые витражи собора. Они создавались в течение веков, самому древнему из них более 500 лет, он изображает житие Христа.

Одна из интересных особенностей Миланского кафедрального собора, - его крыша. Она оборудована как терраса, и на нее можно подняться на лифте или по лестнице. Вокруг возвышаются все 135 шпилей, похожих на  настоящий каменный лес. Перед Вами откроются потрясающе красивые пейзажи Милана и окружающих окрестностей. Крышу можно обойти по всему периметру и в мельчайших подробностях в разных ракурсах рассмотреть статуи ангелов, химер, библейских персонажей.