Базилика Сан Петронио считается одной из главных достопримечательностей Болоньи. Она расположена на площади Пьяцца Мадджоре и посвящена покровителю города, св. Петронио, бывшему епископом города в V в. Базилика Сан Петронио  считается шестой по величине церковью мира, она вмещает в себя около 28 тыс. человек. Длина базилики составляет 132 м, ширина  60 м, а высота сводов 51 м.

Возведение базилики было начато в 1390 г. под руководством архитектора Антонио ди Винченцо и  продолжалось в течение нескольких столетий. По замыслу членов совета города, базилика должна была стать самым большим храмом в Италии. После завершения фасада в 1393 г., началось возведение первых часовен, которые были достроены только в 1479 г. В 1425 г. городской совет поручил сиенскому скульптору Якопо делла Кверча отделку фасада, но после смерти последнего работы были приостановлены и возобновлены только в XVI в. В 1514 г. Ардуино дельи Арригуцци предложил новый план церкви,  она должна стать в два раза больше,  чтобы превзойти Собор Святого Петра в Риме. Однако на проект наложил вето Папа Римский Пий IV. В последствие из-за нехватки средств финансирования строительство растянулось на века, тем не менее, в 1530 г. здесь короновали великого императора Священной Римской империи Карла V. Собор был торжественно освящен лишь в 1954 г., а в 2000 г. в него перенесли останки св.Петронио, которые до этого хранились в базилике Санто Стефано. В базилике Сан-Петронио похоронена сестра Наполеона I, Элиза Бонапарт.

Внутреннее убранство базилики выдержано в готическом стиле. В ее плане лежит латинский крест. Готические своды опираются на десять пилястров с высокими капителями. По горизонтали пространство разделено 22 боковыми капеллами,  большая часть из которых были декорированы в XV– XVI вв. Форма арок подчеркивается красным цветом на фоне белой штукатурки. По полу базилики проходит меридиан, рассчитанный астрономом Джованни Доменико Кассини в 1655 г. Длина линии меридиана составляет 67,72 м, это - самый длинный меридиан в мире. Он представляет собой  солнечный календарь,  через небольшое отверстие в крыше базилики солнечный свет падает на меридиан, луч указывает на месяц и день.

К главным достопримечательностям базилики относятся  деревянные хоры XVв., два старинных действующих органа. Один из них,  - старейший из сохранившихся в мире орган Лоренцо из Прато (1471-1475 гг., другой -  орган Маламини (1596 г.).

Заслуживают внимания и многочисленные фрески XV в., такие как Джованни да Модена «Страшный суд», «Эпизоды из жития святого Петрония», «Путь волхвов», работы Джулио Романо,  Пармиджанино (1527 г.) «Святой Рох», а также фрески Лоренцо Косты (1492 г.), «Богоматерь натроне». В соборе хранятся такие известные художественные произведения, как полотна «Мистическая свадьба св. Екатерины» Филиппино Липпи, «Мадонна со святыми» Лоренцо Коста Младшего, «Освящение Христа с четырьмя святыми» Амико Аспертини. Одна из фресок Джованни да Модена «Страшный суд», созданная по мотивам сцены из Данте, особенно интересна. На ней изображен пророк Мухаммед, низвергнутый в ад. Эта фреска неоднократно ставала причиной пристального внимания мусульманских радикалов, угрожающих уничтожить базилику и фреску, церковь охраняется особенно тщательно.

ЭКСКУРСИОННЫЕ ТУРЫ, МАРШРУТЫ КОТОРЫХ ВКЛЮЧАЮТ ЭТУ ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТЬ: