Фонтан Нептун (Fontana del Nettuno) считается одной из главных достопримечательностей в Болонье. Он расположен напротив входа во дворец Палаццо Рэ Энцо, на одноименной площади (piazza Nettuno), примыкающей к главной площади Болоньи Пьяцца Маджоре.

Высота фонтана Нептуна равна 3,2 метра, а вес достигает 2,2 тонны. За большие размеры местные жители часто называют этот фонтан «Гигантом». Он был построен в 1567 г. по заказу кардинала- легата Карло Борромео. Для расчистки новой площади и фонтана было приказано снести большой жилой квартал. Источником воды для Фонтана Нептуна служит родник Ремонда в окрестностях монастыря Сан Микеле ин Боско. Автором проекта акведука, ведущего воду от родника к фонтану и в Палаццо Коммунале, а также самого фонтана был Томмазо Лаурети. Бронзовую статую Нептуна с трезубцем в окружении четырех нимф для фонтана выполнил знаменитый флорентийский скульптор фламандского происхождения Джамболонья, взявший за образец похожий фонтан во Флоренции, носящий то же имя – Фонтан Нептун. Тот факт, что все статуи фонтана обнажены, неоднократно становился поводом для общественных  споров и порицаний, почтенные горожане даже требовали снести фонтан или хотя бы надеть на Нептуна бронзовые штаны или прикрыть фиговыми листами.

Основание фонтана сделано из обычного местного камня, а наружная отделка выполнена из веронского мрамора. Ниша фонтана имеет квадратную форму с фигурными углами. В центре чаши поднимается трехступенчатый постамент, на котором установлена бронзовая статуя Нептуна с трезубцем в руке в окружении разнообразных бронзовых скульптур обитателей его царства, сирен, дельфинов, тритонов, небесных созданий в чувственно-эротических позах, из которых бьют струи воды. По бокам можно увидеть папские геральдические щиты. Сам Нептун, вооруженный трезубцем, величественно возвышается над пьедесталом.

Фонтан неоднократно реставрировали в 1726, 1762, 1888, 1907 и 1945 гг., последний раз в 1988-1990 гг. Считается, что создателей логотипа фирмы «Мазерати», основанной в Болонье, вдохновил именно трезубец Нептуна. Стоит отметить, что у студентов Болоньи есть интересная традиция, для того, чтобы удачно сдать экзамен, надо обойти фонтан дважды против часовой стрелки. Именно так, как обходил фонтан Джамболонья, обдумывая проект статуи Нептуна.

!>